Паторология входит в корпус дисциплин, изучаемых в Духовных Семинариях или религиозных высших учебных заведениях. Патрология - это наука о творениях святых отцов и учителей Церкви. Этимология слова достаточно проста - древнегреческое слово patros переводится, как «отец», а logos означает «слово». Получается, что дословным переводом патрологии является «слово о святых отцах».

Патрология изучает жизнь, главные подвиги многих выдающихся деятелей Церкви. Кроме святых людей, в область изучения патрологии входят так называемые учителя Церкви. Ими могут быть люди, которые не канонизированны в христианстве, однако известны своими важными трудами по вероучению христианской Церкви.

Иначе патрологию можно назвать историей древней христианской письменности. Так, исследованию подлежат творения христиан первых веков. Кроме книг Нового Завета в Священное Предание входят и несколько иных произведений, авторство которых приписывают святым апостолам. Одной из таких книг является «Дидахи» (Учение двенадцати апостолов). Еще одними древними письменными источниками, которые изучаются патрологами, являются послания мужей апостольских. Последние известны, как непосредственные ученики святых апостолов. Мужи апостольские знамениты своими посланиями к разным христианским общинам, а также святой благочестивой жизнью. Многие из мужей апостольских приняли мученическую смерть.

Патрология изучает литературу святых отцов, которые жили и после первых веков становления христианства. Так, может подвергаться исследованию литература тех авторов, которые были прославлены в лике святых совсем недавно.

Главным в изучении творений святых отцов и учителей Церкви является не только трактовка смысла писаний, но и исследование предпосылок к написанию того или иного трактата.