Ковер не столь "капризен", как может показаться на первый взгляд. Но все же есть правила, которые лучше запомнить владельцам ковров - и неукоснительно соблюдать. Ковер нельзя стелить и хранить в помещениях с повышенной влажностью, а также вблизи мест складирования или использования едких химикатов и бытовой химии. На него нельзя ставить мебель с острыми ножками. Убирая на хранение, его ни в коем случае нельзя складывать: ковер надо свернуть в плотный рулон вместе с листовыми средствами от моли или апельсиновыми корками, затем поставить в сухое темное место и периодически разворачивать и просушивать. И еще: при обустройстве интерьера нужно помнить, что никакой ковер не выдержит ежедневного воздействия прямых солнечных лучей.

Новый шерстяной ковер первые полгода лучше чистить мягкой щеткой или обычным веником, чтобы собрать мелкие ворсинки, оставшиеся после стрижки ворсовой поверхности. Затем можно перейти к чистке пылесосом. Выбивать ковер желательно упругой выбивалкой, перекинув его через круглую перекладину ворсом вниз. После этого надо обмести его с обеих сторон мягкой щеткой.

Персидский ковер следует регулярно пылесосить, затем чистить с обеих сторон, а несколько раз в год - хорошенько выбивать на открытом воздухе. Важное правило ухода за "пушистыми" коврами: их нельзя чистить против ворса и нельзя выбивать, перекинув через веревку, так как от этого они могут вытянуться. Лучше всего чистить такой ковер, разложив его на ровной поверхности, а зимой - на снегу. 

Зима - лучшее время для чистки ковра. Сначала его кладут ворсом вниз на чистый сухой снег и слегка выбивают, затем переворачивают и приступают к чистке лицевой поверхности. Присыпав ковер снегом, нужно пройтись по нему щеткой в разных направлениях (кроме ковров с высоким ворсом). В ходе чистки загрязнившийся снег сметают и заменяют чистым. Ковер выносят на улицу и заносят домой свернутым в рулон. Перед тем, как постелить на пол, его необходимо хорошенько высушить.

Ковры тафтинговые, в которых прекрасная ткань прошивается ворсовой нитью, и ковры трикотажные на снегу не чистят. Такие изделия лишь вытряхивают, держа руками за края.

Для влажной чистки ковра можно использовать обыкновенную поваренную соль: ее нужно равномерно рассыпать по ковру, а затем не спеша смести влажным веником. 

Любую пролитую на ковер жидкость необходимо удалить без промедления: чем дольше остается она на ковре, тем сложнее избавиться от нее без следа. Свежее пятно от кофе или чая на шерстяном ковре можно вывести, положив на него смоченное водой белое толстое полотенце или промокнув салфеткой. 

Прежде чем удалять с ковра застарелые пятна с помощью химического или домашнего средства, следует убедиться, что такой способ чистки не навредит ковру, - для этого средство следует сначала опробовать на малозаметном участке. Жирные пятна удаляют с ковра бензином, смесью равных частей горячей воды и нашатырного спирта или опилками, пропитанными бензином. Опилки рекомендуется на некоторое время оставить на пятне.

Можно попробовать почистить ковер мелкой поваренной солью: сначала ее посыпают на ворс, затем сметают веником, смоченным в горячей мыльной воде или слабом растворе стирального порошка (1/2 ч.л. на 1л воды). Загрязненную соль несколько раз заменяют чистой. В конце работы ковер желательно выбить или пройтись по нему пылесосом. Загрязненные неокрашенные участки ковра очищают раствором, составленным из 5г перекиси водорода и 2г нашатырного спирта на 1л воды; затем ковер несколько раз промывают водой.

Потемневшему от времени ковру можно "вернуть молодость", почистив его теплым отваром пшеничных отрубей или слабым раствором укуса. Малозагрязенную ворсовую поверхность достаточно протереть махровой тканью, смоченной в растворе моющего средства.

Если лежащий на на полу ковер хотя бы раз в полгода разворачивать на 90 или 180°, то можно избежать неравномерного износа в тех местах, где по нему ходят особенно часто. И еще: истирание ковра уменьшиться, если постелить под него войлочную подкладку. 

Разгладить загибающиеся края можно следующим способом: на несколько дней под вздернутый угол расстелить пленку и положить на нее мокрую тряпку, а сверху этот край ковра накрыть еще одной пленкой и придавать плоским грузом.

Если ковер местами "полысел", протерся или замялся, не беда! Можно рискнуть и попытаться его восстановить своими силами. Например, так: взять моток шерсти (или несколько мотков), по цвету близкий к ковру, и настричь из него множество коротких шерстинок - заменителей ворсинок. На поврежденное место ковра аккуратно нанести небольшое количество универсального клея, посыпать на него подготовленный "ворс" и прогладить теплым утюгом. Через 5-6 часов, когда шерсть прочно закрепится, удалить излишки мягкой щеткой.

Выгоревшие места на ковре можно "оживить" обычными цветными карандашами, по гамме совпадающими с рисунком на ковре. А чтобы освежить цветной ковер, его достаточно протереть тряпкой, смоченной в столовом уксусе или в рассоле квашенной капусты.