Для каждого плодового или декоративного дерева есть свои сроки, в которые лучше всего удалять ненужные побеги. Например, на черешне, абрикосе, вишне или сливе, которые не отличаются высокой зимостойкостью, обрезку проводят в  марте или даже в конце зимы. Но, если на улице стоит довольно низкая температура, ниже 8 градусов мороза, обрезку категорически нельзя проводить. Древесина при таких погодных условиях становится особенно хрупкой, и раны, полученные при обрезке, плохо затягиваются.

Если посадка деревьев проводится осенью, то обрезать верхушки у молодых саженцев не рекомендуется. Зима - это сложный период для них, и лучше эту процедуру перенести на весну. Ранней весной, до начала сокодвижения, побеги обрезают, оставляя на них всего по 3 почки. При весенней посадке саженцев побеги укорачивают сразу.    

Приступая к обрезке деревьев, нужно понимать, какова ее основная цель. Это, в первую очередь, формирование кроны таким образом, чтобы у дерева было достаточно сил держать урожай. Малопродуктивные ветви, а также больные, старые или поломанные необходимо удалять, чтобы они не мешали здоровым ветвям развиваться, чтобы не затеняли солнечный свет и давали возможность воздуху циркулировать в кроне. Кроме того, обрезка побегов позволяет формировать крону на той высоте, какая будет более удобна для сбора урожая. 

Омолаживающая обрезка ветвей также необходима для дерева. Она позволяет развиваться более сильным молодым побегам, в то время как старые ветви себя уже исчерпали. Такую обрезку проводят только на деревьях со здоровым штамбом, на которых скелетные ветви хорошо развиты. Если дерево достаточно большое и взрослое, омолаживание проводят в несколько приемов. В первый год проводят санитарную обрезку, удаляя поломанные или больные ветви. На второй год удаляют часть старых побегов, а на третий год обрезку завершают, удаляя все остальные старые ветви. 

Если так случилось, что зимой молодой саженец  достаточно серьезно подмерз, его обрезают таким образом, чтобы осталась только здоровая часть. Далее крону на нем формируют из наиболее сильных побегов, которые удачно расположены на штамбе.