Каждое из них населяют свои обитатели. Например, только в степи встречаются сайгак, суслик, ковыль или кипчак. Лесных животных маловероятно увидеть в океане, а морские рыбы не смогут жить в пресноводном озере. Каждый вид животных адаптирован к проживанию в определенном природном сообществе. Там он находит достаточное количество пищи и условия для нормальной жизнедеятельности. Сообщества — не случайные образования. Живые существа и окружающая их среда ведут постоянный обмен веществами и энергией. Они снабжают друг друга практически всем необходимым для жизни. Взаимодействие видов обеспечивает оптимальное использование ресурсов сообщества, ограничивает бесконтрольное размножение тех или иных организмов. Уничтожая неполноценных, больных зверей, хищники способствуют оздоровлению популяции. Тем самым образуется особая живая система со своими собственными структурой, взаимоотношениями, развитием и функциями. Количества вещества и энергии, необходимые живым организмам, чрезвычайно велики. Поглощенные из окружающей среды питательные вещества постоянно возвращаются обратно, в результате жизнедеятельности организмов. Они претерпевают различные превращения, со временем распадаясь на более простые соединения. В таком виде они могут усваиваться растениями. То есть возникает устойчивый круговорот веществ. Каждое природное сообщество характеризуется определенным набором видов. Чем благоприятнее экологические условия местности, тем богаче видовой состав, населяющий ее. К примеру, богатый животный мир и пышная растительность тропиков несравнима с однообразной флорой и фауной тундры.Такие сообщества не изолированы, они взаимодействуют с другими, образуя вместе целостные системы более высокого уровня организации — экосистемы. Все природные экосистемы связаны между собой и образуют живую оболочку Земли - биосферу.