Внешние особенности зеленых морских черепах



Зеленые черепахи – это самый крупный вид морских черепах. Отдельные экземпляры достигают веса в 400 кг, но это все-таки большая редкость, в среднем вес взрослой особи составляет около 200 кг, при этом в длину она может вырастать до 140 см, а в высоту около 75 см (отдельные представители до 135 см).


Хотя черепаху и называют зеленой, ее расцветка может варьироваться от оливковой до золотисто-коричневой, встречаются и особи черного цвета. Вместо лап у черепах этого вида – ласты, которые невозможно втянуть в панцирь, точно так же, как и огромную голову.

Места обитания



Зеленую морскую черепаху можно встретить во многих частях света: она обитает и в районе южного побережья Аргентины, и на севере США. Данный вид черепах частый гость у берегов Англии и стран Бенилюкса, а также в южноафриканских водах и в Австралии.

Излюбленным местом для проживания зеленых черепах являются прибрежные воды, где на небольшой глубине у них нет дефицита в растительной пище, которая является основой их рациона. Кроме травы, черепахи поглощают моллюсков, медуз и других членистоногих, а также рыбу.

Половая зрелость у морских черепах наступает в возрасте 10 лет. Животные для выведения потомства преодолевают огромные расстояния, возвращаясь в места, где они родились. Сам процесс спаривания происходит в воде. После него самка на песчаном берегу роет яму и откладывает в нее яйца, количество их может быть различным, обычно от 100 до 200 штук. В срок до 3-х месяцев на свет появляются маленькие черепашки. Уже через три часа после рождения малыши держат свой путь к воде.

Уничтожение морской зеленой черепахи



У зеленых морских черепах много врагов, в связи с чем численность этих животных в природе не слишком большая. На стадии яиц гнезду представляют опасность хищники, такие как еноты, змеи, ягуары, домашние собаки. Они разоряют кладки, поедая яйца. Только что вылупившихся, молодых, черепашек в воде постоянно поджидают стаи хищных рыб.

Роль человека в уменьшении популяции этого вида еще более значительна. Со времен Колумба зеленые морские черепахи подвергаются массовому истреблению. Их с целью питания убивали моряки, флибустьеры. Они жарили, солили, вялили мясо. Затем в течении многих веков добыча черепашьего мяса и яиц велась в промышленных масштабах. Рестораны готовы были дорого платить за столь изысканный продукт.

Промысел привел к значительному сокращению численности морских черепах по всему миру. В настоящее время охота на этот вид полностью запрещена в большинстве стран, где они обитают. Однако браконьеры и сегодня уничтожают животных. По мимо мяса и яиц, ценится также панцирь зеленой черепахи, из которого делают всевозможные сувениры.