История и легенды



Древние греки считали небольшое тусклое созвездие Волосы Вероники астеризмом, группой звезд, которые образуют фигуру с исторически устоявшимся названием. По легенде созвездие было названо в честь жены фараона Птолемея III, ее звали Береника (в переводе с греческого ее имя означает «несущая победу»). Египетский фараон в 3 веке до наше эры отправился завоевывать соседние земли — Месопотамию и Сирию. Его преданная жена Береника молилась богам, чтобы они даровали Птолемею победу. Поход оказался удачным, в благодарность богине Афродите Береника отрезала свои длинные прекрасные волосы и поместила их в храме. Через некоторое время волосы исчезли из храма, царский астроном объяснил это тем, что теперь они вознесены на небо и стали созвездием.


В качестве отдельного созвездия Волосы Вероники начали упоминаться только с третьего века до нашей эры, со времен правления Птолемея III Эвергета. До этого их называли «волосами Ариадны» и относили к созвездию Льва, о чем писали в своих трудах Эратосфен и Клавдий Птолемей. Созвездие было описано в 1551 году видным фламандским географом и картографом Герардом Меркатором, только в 1602 году его официально внесли в каталог Тихо Браге.

Самые яркие звезды



В созвездии Волосы Вероники нет ярких звезд, самая яркая — Альдафирах, по своим характеристикам она напоминает наше Солнце, так оно выглядит с расстояния 27 световых лет. Диадема — вторая по яркости звезда созвездия, она двойная, ее компоненты имеют почти одинаковую величину.

Волосы Вероники довольно трудно найти на звездном небе, однако у него есть хорошо знакомые и яркие «соседи», на западе созвездие граничит со Львом, а на востоке — с Волопасом. Если провести воображаемую прямую линию между самыми яркими звездами Волопаса, Аркутуром и Муфридом, они дадут направление на Диадему Волос Вероники. Самые лучшие условия для наблюдения созвездия на территории России — в апреле и марте, в это время Волосы Вероники довольно хорошо видны высоко над горизонтом.

Скопления галактик



На расстоянии 370 миллионов световых лет в созвездии Волосы Вероники наблюдается скопление галактик, за ним закрепилось название Coma. Даже небольшой телескоп позволяет увидеть в нем галактику Черный Глаз с большим темным пылевым облаком вокруг ядра и близкие шаровые звездные скопления. В созвездии находится крупное рассеянное звездное скопление Мелотт 111, находящееся на расстоянии 270 световых лет.