Инструкция
1
Изначально греческое слово κόσμος означало всю Вселенную. Считается, что первым этот термин в качестве обозначения мира, или вселенной ввел Пифагор, имея в виду пропорциональность и гармонию ее частей.

Философы и сегодня иногда называют космосом вселенную. Лишь в начале двадцатого века этим термином начали определять лишь то пространство, которое расположено за пределами атмосфер планет.
2
Но где же именно заканчивается атмосфера? Ведь плотность ее падает с увеличением высоты не скачкообразно, а плавно. Поэтому граница космоса выбрана условно. По одной классификации она равна высоте в 70 километров, а по другой - в сто. Для сравнения, обычный пассажирский самолет летит на высоте, не превышающей десяти километров.
3
В течение многих веков человечество исследовало космос лишь теоретически - сначала невооруженным глазом, а затем с использованием оптических приборов. Первые космические полеты были совершены лишь в двадцатом веке. Вначале устраивались так называемые суборбитальные космические полеты, в ходе которых аппарат хотя и пересекал условную границу космоса, но при этом не оставался в нем на орбите, а тут же возвращался на землю. Подобные полеты иногда проводятся и в наши дни. В 1957 году Советским Союзом был запущен Первый искусственный спутник земли, полет которого был орбитальным. На его борту был размещен передатчик, специально построенный таким образом, чтобы принять его сигналы было сравнительно легко. Он работал на двух частотах, причем, в моменты, когда сигнал присутствовал на одной частоте, он отсутствовал на другой, и наоборот. Солнечных батарей на его борту не было, и потому после разряда химических источников тока передатчик замолчал.

В 1961 году на орбите впервые в мире побывал человек - наш соотечественник Юрий Гагарин. В США космонавтов называют астронавтами, то есть участниками полета к звездам. Это неправильно, поскольку ни одного полета именно к звездам совершено пока не было никем.
4
В наши дни побывать в космосе доводится по-прежнему лишь единицам. А вот сигналы с космических аппаратов многим из нас приходится принимать каждый день. Недорогой карманный прибор, называемый навигатором, работает по сигналам, поступающим именно со спутников. В основе принципа его работы лежит тот факт, что, зная направления на три и более объектов, можно определить собственное местоположение. В настоящее время развернуты две космические навигационные системы: российская ГЛОНАСС и американская НАВСТАР. Именно последнюю часто называют GPS. Свои системы готовят к запуску в эксплуатацию Европейский Союз и Китай.
5
Спутниковое телевидение и интернет сегодня также стали привычными для многих. Даже если вы пользуетесь этими услугами другим способом (эфир, кабель, ADSL, GPRS, и т.п.), очень велика вероятность, что определенный участок пути сигнала от источника до вас проходит именно через космос.