Неграциозные морские девы



Если ламантинов и можно принять за мифических морских дев, то разве что за весьма упитанных и по каким-то причинам лишившихся волос. Это крупные и добродушные животные, достигающие в среднем трех метров и весящие от четырехсот до пятисот пятидесяти килограммов. С сиренами их роднит разве что наличие веслообразного хвоста.


Имеются у зверей и ласты, которые они используют не только при плавании, но и для ходьбы по дну. Ластами ламантин может даже забавно почесаться. Кожа сирен покрыта редкой шерстью, которая постоянно линяет. Интересной чертой данного вида, роднящей их со слонами, является постоянная смена коренных зубов: на смену старым и изношенным регулярно вырастают новые. Ламантины обитают в водах у берегов Северной, Центральной и Южной Америки, у западного побережья Африки, а также в Карибском бассейне.

Нередко заплывают они и в реки, впадающие в море неподалеку от их мест обитания, а амазонский ламантин живет исключительно в пресной воде. Несмотря на свои довольно внушительные размеры, ламантины – мирные животные, питающиеся исключительно растительной пищей – водорослями, околоводными растениями, а также плодами, упавшими в воду. Раз в три-пять лет у самок ламантинов появляется один детеныш, который остается с матерью как минимум в течение двух лет, пока не станет самостоятельным. Однако между самкой и взрослым детенышем все равно сохраняется связь.

Проблемы ламантинов



У ламантинов практически нет естественных врагов, поэтому эти животные не выработали в ходе эволюции привычки постоянно быть настороже и в случае опасности спасаться бегством или атаковать противника. Они дружелюбны и любопытны, без страха вступают в контакт с дайверами, позволяют себя погладить. Детеныши с удовольствием играют с людьми, в то время как взрослые особи благосклонно взирают на это и пользуются передышкой в свое удовольствие.

Подобные привычки сослужили ламантинам злую службу. На сегодняшний день существуют три вида этого животного: американский, африканский и амазонский ламантин, все они находятся под угрозой исчезновения. Неповоротливые животные долгое время были объектом охоты, их мясо весьма ценилось. Сегодня добыча ламантинов запрещена, но появились и другие опасности для сирен. Они часто погибают, попав под лопасти лодочных моторов, заглатывают рыболовные сети, что также приводит к их смерти.