Антонимы (от гр. anti – против, onyma – имя) – это слова одной части речи, имеющие соотносимые друг с другом противоположные значения. Например, антонимы «сближать» и «отдалять» имеют общий компонент значения «двигать в определенную сторону по отношению к какому-либо предмету», на основе чего происходит противопоставление по элементам «от» и «к».В языке не могут быть противопоставлены слова, у которых отсутствует общий компонент значения. Из этого ясно, что далеко не все слова имеют антонимы. Так, антонимы нельзя подобрать к именам собственным (Павел Чичиков), существительным с конкретным значением (комната, телевизор), числительным (три, двадцатый). Чаще всего противопоставление происходит на основе качеств (бессовестный – честный, светлый - темный), количеств (много - мало), времени (рано – поздно, молодость - старость), пространства (север – юг, ближний - дальний), чувств (любовь – ненависть, волнение – спокойствие). Однако в тексте могут встречаться слова, которые сами по себе не являются антонимами, но в заданной контекстом ситуации видятся как противоположные. Такие слова называются контекстуальными антонимами, например: «Волна и камень, / Стихи и проза, лед и пламень / Не столь различны меж собой» (А. Пушкин). Хотя в словаре антонимов данные слова не будут составлять антонимическую пару, в приведенном отрывке они выступают как контекстуальные антонимы. Часто, особенно в литературе, антонимия используется в составе такого художественного приема, как оксюморон. Его принцип заключается в соположении рядом друг с другом двух заведомо противоположных понятий, причем слова, называющие эти понятия, как правило, являются разными частями речи: обыкновенное чудо, горячий снег, живой труп, стихотворение в прозе, Старый Новый год.