Замечено, что люди, посвятившие себя интеллектуальной деятельности и сохраняющие умственную активность, дольше живут и моложе выглядят. Это не удивительно: процессы старения, изменения во внешности во многом контролируются человеческим мозгом. Одни люди стареют "красиво", не утрачивая обаятельности, и с годами обретая особую печать одухотворенности. Другие стареют "некрасиво", теряя внешнюю привлекательность и не компенсируя это ничем, кроме лишних килограммов и раздражительности в характере, которая окружающими часто оценивается как "старческий маразм". 

Держать в тонусе интеллект - значит вести осознанную, полезную и интересную жизнь. С годами человек становится рассеянным, забывчивым, сосредоточиться становится все труднее. На интеллектуальную активность влияют и стрессовые ситуации, и смена сезонов года, и условия жизни, и состояние физического и душевного здоровья. Многие факторы не в нашей власти. Но, тем не менее, в наших силах сохранить ясность мышления и если не предотвратить, то максимально продлить способность к активной умственной деятельности.

Сон, питание и вредные привычки

Старайтесь высыпаться. Недосыпание влечет за собой целый ряд неприятностей для организма. Во-первых, мозг снижает активность, некоторые его участки "засыпают", в то время, как физически человек бодрствует. В такие моменты человек может не слышать или не понимать, что ему говорят, совершать ошибки, забывать важные вещи (например, выключить газ, утюг и т. п.). Надо ли говорить, что подобная забывчивость может быть опасной и для здоровья, и для имущества.

Если недосыпание становится хроническим - некоторые участки мозга могут отмирать. Идеально - стараться ложиться в одно и то же время, не принимать пищу за 4-5 часов до сна. Впечатлительным людям следует беречь себя от резких, негативных или чересчур возбуждающих впечатлений. Лучше почитать на ночь книгу, послушать спокойную музыку или фильм с мягким, позитивным сюжетом - например, "семейное кино".

Огромное значение имеет для активности мозга свежий воздух. Проветривайте комнату перед сном, в перерывах между работой, открывайте окна во время работы дома - избегая, однако, сквозняков. Утром нужно открывать окно на 5 - 10 минут. Пока комната проветривается, можно полежать, закрыв глаза, настраивая себя позитивно и продумывая планы на день.

При систематических умственных нагрузках обязательно нужно завтракать. Завтрак не должен быть плотным, дело не в калориях. Голодное утро, превратившись в привычку, влечет за собой неприятные последствия в виде понижения уровня сахара в крови. Из-за этого в мозг плохо поступают питательные вещества. Однако не стоит перегибать палку: повышение уровня сахара в крови так же отрицательно сказывается на усвоении мозгом питательных веществ, как и при пониженном уровне.

Важно формировать свой дневной рацион таким образом, чтобы организм получал необходимые вещества для питания мозга: рыба, сливочное масло, орехи, шоколад, фрукты и овощи. Прекрасным тонизирующим напитком является сладкий чай с лимоном, он действует на мозговую деятельность мягче и сильнее, чем кофе.

Нельзя забывать о значении воды в организме: без нее мозг уменьшается в размерах, мышление становится вялым и затрудненным. В среднем человек должен выпивать 2 литра воды в сутки.

Разрушительным образом сказывается на мозге курение, алкоголь, употребление наркотиков. Никотин сужает сосуды головного мозга, препятствуя поступлению кислорода. Конечно, можно расширить их с помощью рюмки коньяка, но регулярное употребление спиртных напитков приводит к интеллектуальной деградации.

Для полноценного расслабления не обязательно хвататься за сигарету или рюмку. Можно научиться несложным азам медитации, послушать хорошую классическую музыку. Отличным средством тонизировать мозг является, например, музыка Моцарта, Вивальди, приятный фильм (лучше - умная легкая кинокомедия или детектив), чтение книг, и особенно - хороших стихов.

Психологический комфорт, круг общения и окружающее пространство

Резко снижают умственную активность стрессы, негативные впечатления и шум. Психоэмоциональное перенапряжение может привести к нарушению связей между нейронами. В таком состоянии человек неадекватно воспринимает причины и следствия, последовательность событий, становится забывчивым. Нестабильный эмоциональный фон приводит к растерянности, рассеянности.

Не стоит злоупотреблять антидепрессантами и снотворными. Это приводит к угнетению интеллектуальной деятельности, к усталости, амнезии или мыслям о суициде. Лучше посвятить время физической нагрузке, прогулке, рыбалке. Огромное значение имеет солнечный свет: недостаток естественного солнечного света неизбежно сказывается на умственной продуктивности. Старайтесь почаще бывать на свежем воздухе, длительное пребывание дома также ведет к снижению умственной активности и даже к слабоумию в пожилом возрасте.

И конечно же, не забывайте о третьем элементе триады "солнце, воздух и вода". Хороший эффект дает для бодрости прохладный душ утром и горячий - для хорошего сна, вечером.

Старайтесь подбирать себе собеседников согласно своему интеллектуальному уровню. Общение с людьми примитивного умственного склада приводит к тому, что умственные способности остаются невостребованными, и постепенно деградируют, человек в обществе недалеких людей "глупеет". Не стоит идти на поводу у назойливых людей, "крадущих" время, сплетничающих, потребительски относящихся к вашему времени и энергии. Празднословие - один из способов снизить умственную деятельность, растрачивая интеллектуальный потенциал на бессодержательную болтовню.

Отлично "встряхивает" мозг активный интеллектуальный досуг: кроссворды (как разгадывание, так и составление), настольные игры (особенно игры со словами - "Балда", "Эрудит"), замечательным видом досуга являются также шахматы.

Активности мозговой деятельности способствует гармоничная атмосфера: чистый воздух в доме, без неприятных затхлых запахов, порядок на рабочем столе и в компьютере, когда на поиски необходимых вещей или материалов не уходят драгоценные время и нервы, а также - свежая одежда и постельное белье. Всё это способствует внутреннему комфорту и не мешает предаваться интеллектуальным занятиям.

Информационная гигиена, последовательность в работе и творчество

Ничто не убивает активность головного мозга так, как информационный и мыслительный хаос. Нанести вред умственной деятельности можно и получаемой информацией. При переизбытке информации повышается утомляемость, мозг снижает способность критически осмысливать лавину информации и автоматически "складывает" ее, образовывая информационную "мусорную кучу" в голове человека.

Чтобы этого не произошло, информацию нужно фильтровать: выбрать надежные, объективные и интересные информационные источники, стараться поменьше пользоваться "мутными" потоками информации, лавинообразно льющейся с различных сомнительных сайтов, журналов, газет. Когда количество информации становится критическим, мозг может перестать воспринимать этот бессмысленный поток, могут начаться даже провалы в памяти или "интоксикация", отвращение к любой информации.

Во время обработки информации не следует делать несколько дел одновременно, смешивать "в кучу" задачи разного порядка. Такая многозадачность может привести к тому, что ни на одной задаче человек сфокусировать внимание не сможет, а невозможность сосредоточиться сделает умственный процесс неэффективным и вызовет нервное переутомление.

Отличной идеей для поддержания умственного тонуса являются интересные информационные лекции, передачи из области политики, истории, науки, культуры. Информация - основное питание для мозга, старайтесь получать только качественную информацию, не засоренную дешевыми популистскими темами.

Великолепным противоядием против "засоренности" мозга информацией является творчество: это может быть рисование, музицирование в режиме импровизации, сочинение стихов или песен, написание прозы. Если же талант сочинителя не самая сильная сторона интеллекта, неплохо вести дневник. Это поможет вычленять главное из потока событий и впечатлений, структурирует время, придаст дисциплину в планировании каких-либо дел в течение дня. Для интеллекта порядок мыслей, их разумная логическая последовательность, в отличие от "чехарды в мозгах" - лучшее средство для сохранения активности и осмысленности всех умственных действий.