В российском хоккее явно существует приемственность поколений. На смену выдающимся мастерам Советского Союза пришли мастеровитые Ларионов, Федоров, Буре и прочие. Спустя годы на хоккейных площадках заблестали Ковальчук и Дацюк, а еще через несколько лет мир узнал Малкина и Овечкина. Особо отрадно осознавать, что в российском хоккее постепенно подрастают новые звезды мирового масштаба, некоторые из которых уже на большом счету в НХЛ. К таким игрокам можно отнести уроженца Москвы двадцатиоднолетнего Никиту Кучерова.

Еще в 2011 году Никита Кучеров был задрафтован клубом Тампа-Бэй Лайтинг. Однако выступление за океаном правый крайний нападающий начал лишь в 2012 году в одной из лиг Квебека. Первый сезон в НХЛ для Никиты стартовал в 2013 году. Кучеров провел 52 игры в составе "молний", набрав всего 18 очков по системе гол + пас (9 + 9). После первого сезона Никита перестал попадать в основу клуба НХЛ и играл в другой заокеанской лиге.

В нынешнем сезоне 2014 - 2015 годов Никита Кучеров вновь пробился в состав Тампы. Его появление в составе одного из фаворитов Востока не было случайностью, о чем свидетельствует статистика нападающего. В нынешнем сезоне Кучеров превратился в одного из лидеров клуба, стал неотъемлемым звеном всей команды. Кучеров сыграл на данный момент все 48 матчей регулярного сезона, проводя на площадке в среднем около 16-ти минут. Такой показатель для молодого хоккеиста очень впечатляет.

Статистика Никиты Кучерова так же великолепна. В 48 играх он набрал 43 очка (17 + 26). На момент экватора регулятного сезона НХЛ Кучеров с такими показателями делит третье место в гонке бомбардиров среди российских НХЛ-овцев с самим Александром Овечкиным (у Ови так же 43 балла). Больше очков на данный момент в сезоне набрали только Евгений Малкин и Владимир Тарасенко. 

Такая результативность Кучерова привела к тому, что молодой москвич стал появляться в ведущих звеньях "молний", нередко Никита играет и в большинстве. Результативность молодого хоккеиста поражает особенно, если учесть наличие еще одного выдающегося снайпера в Тампе - Стивена Стэмкоса. Отрадно осозновать, что при таком выдающемся канадском форварде российский молодой хоккеист не только не потерялся, но и стал привлекать к себе внимание со стороны прессы, специалистов и болельщиков.

Неслучайно главный тренер Тампы пророчит Кучерову большое хоккейное будущее. Многие специалисты уже сейчас восхищаются талантом молодого игрока. Все это дает полное право росийскому хоккейному болельщику надеяться на то, что Никита Кучеров в скором времени станет настоящей хоккейной звездой мирового уровня.