Идея



Считается, что идея социальной сети «ВКонтакте» принадлежит главному разработчику проекта Павлу Дурову. Он же, по свидетельству партнеров, предложил и оригинальное название. Целью проекта являлось предоставление услуги, а именно: создание портала, который позволит студенческой молодежи оставаться в контакте.


В 2004-2006 годах Дуров занимался разработкой и администрированием студенческих веб-проектов. Одним из наиболее популярных был проект сайта durov.com. Сайт предлагал ответы на экзаменационные вопросы в гуманитарных ВУЗах. Именно на этом сайте были размещены первые ссылки на новый проект «ВКонтакте». Очевидно, хорошая посещаемость durov.com стала трамплином для сети «ВКонтакте».

Реализация



На первых порах Дуров с единомышленниками пытались разместить проект на форумах посредством добавления новых полей. Однако, достаточно жесткий формат не давал возможности обмениваться информацией личного характера, так как на форумах тогда (да и сейчас) существовали достаточно жесткие ограничения на публикацию личных данных.

Новый импульс развитию проекта дал заокеанский facebook.com. Один из друзей Дурова рассказал ему об американской социальной сети. Решено было взять американский подход на вооружение. Участники проекта понимали, что для успешного старта необходима обширная база данных учащихся, поэтому значительное время ушло на сбор сведений об учебных заведениях, факультетах, специальностях. Поскольку всеобъемлющую базу данных создать было невозможно, то решено было оставить пользователям возможность вносить информацию в дополнительные поля.

Альфа-версия была запущена летом 2006 года, а уже осенью стартовал бета-вариант с возможностью регистрации на сайте по приглашению. Вскоре регистрация стала свободной. Этому предшествовало огромное количество требований учащихся об отмене ограничений на присоединение к сети. Далее популярность и посещаемость сайта росли лавинообразно. Летом 2007-го «ВКонтакте» входит в топ наиболее посещаемых сайтов рунета, а уже зимой 2007-го уступает первое место в рейтинге лишь mail.ru.

К 2009 году, одновременно с ростом популярности, сеть становится одним из крупнейших сайтов, содержащих порнографические материалы. В это же время «ВКонтакте» буквально штурмуют мошенники, хакеры и пираты. Проект регулярно оказывается в центре громких судебных процессов. Большой общественный резонанс получил процесс по иску правообладателей фильма «Остров».

Уже к 2010 году количество зарегистрированных пользователей превысило 60 миллионов, однако количество двойных регистраций достигало 20 миллионов. В феврале 2014 года основатель «ВКонтакте» Павел Дуров продал свою долю в компании, а уже в апреле этого же года объявил о своем уходе с должности генерального директора проекта. На сегодня количество пользователей превышает 100 миллионов. Сеть продолжает расти.