Рост потребления электроэнергии набирает обороты вместе с расширением промышленного комплекса, увеличением численности населения и внедрением энергоемких отраслей. При таких темпах развития прогресс вызовет неизбежный дефицит энергоносителей, которых в земных недрах существует ограниченное количество. Солнечная энергия относится к возобновляемым ресурсам и дает человечеству надежду на получение почти бесплатного обеспечения энергоносителями в течение всего будущего времени.

Как используют солнечную энергию


Солнечная энергия используется как в частном хозяйстве, так и в масштабах промышленности. Очень многие домовладельцы в восточной и центральной части Европы снабжают свое жилье автономными источниками энергии, пользуются электромобилями с зарядкой от солнечных батарей и получают горячую воду из гелиоколлекторов. На виду у мировой общественности находятся сотни работающих проектов солнечных электростанций, вырабатывающих от нескольких десятков мегаватт до сотен гигаватт электроэнергии в течение года. На данный момент солнечная энергетика является обязательной составляющей в отрасли изучения и освоения космоса. Аналогов солнечным панелям для вырабатывания электроэнергии в космическом пространстве нет и в ближайшее время не предвидится.

Перспективы развития отрасли


За последние десять лет не только увеличилась эффективность разработки солнечной энергии, но также возросла ее популярность. В Германии, например, за счет внедрения комплексов солнечной энергетики удалось сократить выбросы парниковых газов на 40%. Практически во всех странах тропического и экваториального климатических поясов наблюдается ускоренный рост производства чистой электроэнергии из солнечного света. С такими темпами развития гелиоэнергетика может занять до 45% общего производства электроэнергии в мире. Она отвечает главным требованиям, предъявляемым к источникам энергии такого рода: мобильность, автономность, децентрализация инфраструктуры.


Проблемы солнечной энергетики


К сожалению, даже при очевидных плюсах перехода на энергию из возобновляемых источников, мировое сообщество не спешит проводить полную модернизацию энергетической системы. Причиной тому является препятствование развитию альтернативной энергетики со стороны компаний, занятых в сфере добычи и переработки углеводородов. Темпы развития солнечной энергетики также искусственно замедляются определенными лицами, не заинтересованными в доступе человечества к практически неисчерпаемому энергоресурсу. Кроме того, солнечная энергетика имеет ряд специфических особенностей, не позволяющих применять ее повсеместно. Она требует стабильного круглогодичного уровня солнечной радиации, а производство компонентов солнечных электростанций на данный момент является очень затратным. Кроме того, до сих пор не удалось создать способа накопления и сохранения энергии солнца в темное время суток, обладающего достаточной эффективностью.