Пещера Пан д ' Арк (Grotte Chauvet-Pont d'Arc) расположена в юго-центральной части Франции в меловом плато вдоль реки Ардеш. На стенах этого древнего памятника первобытной культуры обнаружены хорошо сохранившиеся наскальные изображения. При их создании, по оценкам специалистов, использовались приемы живописи, гравюры, трехмерной графики. С удивительной анатомической точностью здесь нарисованы фигуры зубров, медведей, мамонтов, носорогов, снежных барсов и некоторых других животных.

Загадочность и уникальность этой пещеры заключается не только в её возрасте (32 000 лет), но и в том, что это единственный объект культурного наследия ЮНЕСКО, который никогда не будет представлен широкой общественности. Пещеру обнаружили примерно 20 лет назад, доступ в нее запрещен всем, кроме специалистов.

Предполагается, что сохранность древних рисунков в первозданном виде обеспечил оползень, запечатавший входное отверстие пещеры около 20 000 лет назад. У специалистов есть опасения, что проникновение человека в подземное святилище приведет к развитию плесневых микроорганизмов, которые уничтожат уникальные наскальное творчество древнего человека.

Эти меры предосторожности имеют практическое обоснование. В сороковых годах прошлого столетия на территории Франции была обнаружена друга древняя пещера – Ласко. Многочисленные экскурсии к этому памятнику первобытного творчества привели к порче большинства настенных картин из-за образования грибковых инфекций. Сегодня вход в пещеру Ласко тоже закрыт для посещений.

Французские власти обещают, что к концу 2014 года будет создана точная копия уникальной пещеры Пан д ' Арк. Здесь интересующиеся историей туристы смогут ознакомиться с образцами первобытного искусства.