Из Мексики через Болгарию


Крупноплодные сладкие сорта болгарского перца вывели в Болгарии. Дикий перец, вывезенный из Мексики использовался в качестве лекарства и был недостаточно сладким. Поэтому болгарские селекционеры занялись разведением сладкого сорта, в чем и преуспели. А к нам он массово завозился во времена СССР исключительно из Болгарии, причем как в свежем, так и в консервированном виде. С тех пор вкусный сладкий перец и называется у нас болгарским. Но сегодня эти овощи выращивается по всему земному шару. Львиная доля их по-прежнему в Мексике – там находятся крупнейшие в мире плантации сладкого перца.

Болгарский перец – плод однолетнего травянистого растения из рода Капсикум. Внешний вид плода – крупный стручок. В зависимости от стадии спелости и сорта, овощ может быть от темно-зеленого до темно-красного цвета.


Секрет сладости


По содержанию витамина С превосходит лимон. Причем аскорбиновая кислота, содержащаяся в сладком перце, имеет антигистаминные свойства. Богат всеми представителями группы В, каротином, калием, натрием, серой, железом, фосфором, хлором, кальцием и кремнием. В нем также присутствуют эфирные масла, азотистые соединения и сахара. И совсем мало капсиацина. Особое вещество – капсаицин, делает других представителей семейства перцев жгучими и горькими. А в болгарском перце его минимальное количество, поэтому он и сладкий.

Манго и перец-фрукт


Кстати, «болгарским» сладкий перец именуется лишь у нас. В самой Болгарии его называют сладким. В Америке – просто перцем, иногда добавляя цветовые эпитеты (зеленый, красный, желтый). В некоторых областях (Пенсильвания, Огайо) он известен под названием «манго». Не только из-за необыкновенной сладости. Просто когда-то манго были доступны американцам лишь в консервированном виде. Поэтому так там называют все консервированные овощи, даже сладкий перец, который традиционно там едят в маринованном виде. В Австралии и Новой Зеландии болгарский перец называют капсикум.

В Европе наиболее распространено название паприка. Так называют и сам овощ, и приправу, которую из него делают. К названию паприка тоже часто добавляют цвет. Так что паприка-приправа бывает и желтой, и зеленой, и оранжевой. В Дании сладость болгарского перца отмечена в названии – перец-фрукт. В Коста-Рике он тоже называется сладкий перец или сладкий чили. В Бразилии – большой перец. А вот египтяне, несмотря на разные цвета болгарского перца, называют его исключительно перец зеленый.