Бернадетт Субиру, дочери крестьян, в то время было 14 лет. По ее словам, облаченная в белые одежды женщина являлась ей 18 раз в период с 11 февраля по 16 июля, и разговаривала с ней о духовных тайнах и делах земных. 25 марта женщина приняла образ Девы Марии и указала Бернадетте, где следует искать святой источник.

Вначале никто не поверил рассказам девочки, но небольшой резервуар вскоре превратился в бассейн, и появились первые свидетельства об исцелении больных, пришедших к источнику. Несколько лет спустя началось строительство первой часовни, а молва о Лурдском источнике распространилась по всей Франции и за ее пределы.

За сто пятьдесят лет Лурд посетили двести миллионов человек, и церковь официально признала некоторые случаи излечения. Во Франции нет других мест паломничества, чье влияние на сердца и умы верующих могло бы сравниться с санктуарием маленького города в Пиренейских предгорьях.

Святилище Лурдской Богоматери включает 22 места поклонения, в том числе Священный Грот, две базилики, дом родителей Святой Бернадетты и ряд зданий для паломников и больных.

Самое почитаемое место в Лурде это Священный Грот, Массабелле, та самая пещера, где Дева Мария появилась перед Бернадеттой, и где находится источник целебной воды.

Базилика Непорочного Зачатия расположена севернее Грота, ее построили между 1866 и 1872 годами. Строение выполнено в стиле готики Возрождения, на фасаде размещена круглая панель с изображением папы Пия Х, в левой руке он держит указ, согласно которому Вселенская Церковь признала свидетельство Бернадетты о явлении Богоматери в Лурде. Базилика вмещает до 500 прихожан, алтарь расположен как раз над местом явления. Колокола базилики каждый час исполняют гимн "Ave Maria de Lourdes".

В архитектуре базилики Святого Розария чувствуется влияние византийско-романских традиций, например, греческий крест в центре купола. Бернадетта рассказывала, что во время видений Дева являлась ей с четками в руках, и всё в базилике рассказывает о тайнах Святого Розария, радостных, скорбных и славных. Они изображены на фасадах здания и трех арках, а вокруг центрального купола расположены пятнадцать Часовен Мистерий.