Первое кругосветное путешествие осуществилось португальцем Фернаном Магелланом. Этот путешественник родился 1480 году в Португальском королевстве. Дни своей жизни Магеллан окончил не на родной земле. Возможно, это символично – путешественник умер в 1521 году на острове Мактан (Филиппины).

О семье Магеллана известно немного. Ученые предполагают, что родился мальчик в семье дворян. Кроме будущего великого путешественника в семье было еще четыре ребенка.

Первую кругосветную экспедицию  снарядил и одобрил испанский король Карл I. Снаряжено было пять кораблей, главой кругосветной миссии был Фернан Магеллан. Экспедиция отправилась в 1519 году из севильской гавани. Путь мореплавателей  был очень нелегким, они плыли с юга -запада по направлению к Молуккским островам , через Америку.  Подчиненные Фернана Магеллана не раз хотели вернуться домой в Испанию, поднимая мятеж.

Корабли двигались по восточной части побережья Южной Америки. Доплыв до конечной точки материка, они обнаружили бухту и двинулись туда, исследуя путь по лабиринту. По дороге их сопровождала темнота и пустынность, однако вскоре на берегу путешественники увидели огни. Эта местность получила название «Огненная земля»,  Магеллан стал ее первооткрывателем.

Проплыв между Патагонией и «Огненной землей»  по открытому проливу,  путешественники вышли в океан, называющийся Тихим.  На Филиппинских островах путешественники запаслись провизией и водой и двинулись в путь дальше. Однако на острове Мактан главу экспедиции Фернана Магелана убили в вооруженном конфликте европейцев с туземцами. Великий путешественник так и не вернулся на родину. Однако он стал первым, кто снарядил такую экспедицию и пересек Атлантический и Тихий океаны.

Кругосветное путешествие продолжалось до 1522 года.  Многие корабли экспедиции Магеллана не добрались до родной земли. Только единственное судно «Виктория» вернулось обратно.