Многие утверждают, что для корректного определения терминов этнос и этническая группа необходимо учитывать тот факт, что существуют этнические группы, созданные искусственно в виде объединения людей по убеждению,  а есть естественные этничесике группы, которые  созданы по своим собственным убеждениям, и те, которые образованы под влиянием некоторой группы.

В этнологии

В этнологии термин этническая группа идентичен понятию субэтнос: этническая группа, выделяемая по региональному признаку, но имеющая отличные от местного населения культурные, языковые и пр. особенности. Такие группы характеризуются собственным самосознанием.

В социологии

На сегодняшний день одним из самых распространенных значений этнической группы является совокупность людей одной национальности, которые локализуются не на своей исторической территории, а на территории иных народов, в других государствах (не титульная нация). В этом случае число членов этнической группы может определяться сотнями, тысячами или даже миллионами. Как правило, члены этнической группы селятся максимально близко друг к другу (типичный пример: Чайна-тауны, резервации и пр.) При  этом всех членов этнической группы объединяют не политические и территориальные особенности, а один язык, культура и традиции.

Во многих странах мира такие этнические группы являются признанным общественным меньшинством. Они по разным причинам отделены от своего этноса и вынуждены вести свою жизнедеятельность вне его.

В политологии

В некоторых случаях термин этническая группа определяется, как объединение нескольких этносов по определенным критериям. Обычно они имеют схожее расовое происхождение. Близкие между собой народы могут принадлежат к одной этнической группе. Одним из примеров может служить этническая группа древних славян или германцев.

Этнос

Понятие этническая группа имеет большое количество значений. Оно более обширно, чем понятие этнос. Многие ученые пытаются  дать точное определение последнему термину, но он обладает свойством  изменять свое значение, которое зависит от того, к какому типу общности он применяется.