Определение



Микропроцессором называется центральный блок персонального компьютера, предназначающийся для выполнения логических и арифметических операций над информацией, для обработки и передачи данных и для управления работой всеми блоками машины.


Микропроцессор выполнен в одном или нескольких взаимосвязанных между собой полупроводниковых кристаллах интегральных схем. Состоит из цепей управления, сумматоров, регистров, счетчиков команд и очень быстрой памяти малого объема.

Микропроцессор реализовывает следующие важнейшие функции:

- дешифрация и чтение данных из основной памяти
- прием команд и чтение данных из регистров адаптеров внешних устройств
- обработка данных, запись их в основную память, а также запись в регистры адаптеров внешних устройств
- формирование управляющих сигналов прочих блоков и узлов компьютера

Из истории



Долгое время центральные процессоры строились из отдельных микросхем малой или средней интеграции, содержащих от одного до нескольких сотен транзисторов. Несмотря на скромное начало, беспрерывный рост сложности микропроцессоров привел к полному устареванию остальных форм компьютеров.

Первый 4-битный микропроцессор появился в 1970-х годах, и применение ему нашлось в электронном калькуляторе. В калькуляторах применялась двоично-десятичная арифметика. Вскоре микропроцессоры стали встраивать в другие устройства, например, принтеры, терминалы и различную автоматику.

В середине 1970-х годов уже 8-битные микропроцессоры с адресацией в 16-бит позволили сотворить первые бытовые микрокомпьютеры.
В настоящее время один или же несколько микропроцессоров применяются в качестве вычислительного элемента буквально во всем - от мобильных устройств и мелких встраиваемых систем до огромных суперкомпьютеров и мейнфреймов.

Если посмотреть вокруг, то микропроцессоры буквально, везде: в электронных часах, в мобильных телефонах, в игровых приставках, в карманных электронных играх, в современных микроволновых печах, стиральных машинах, проигрывателях, лазерных дисках, калькуляторах. Даже современный автомобиль наполнен микропроцессорами, не говоря уже о пароходах, самолетах, поездах и т.п.

«Микропроцессор» и «процессор»



Некоторые авторы причисляют к микропроцессорам собственно устройства, осуществленные строго на одной микросхеме. Это определение расходится и с академическими источниками и с коммерческой практикой. Например, такие микропроцессоры, как AMD и Intel и в корпусах типа Pentium II и SECC, были реализованы на нескольких микросхемах.

В связи с очень небольшим распространением процессоров, которые не являются микропроцессорами, в бытовой практике термины «микропроцессор» и «процессор» почти равнозначны.