Низшие растения



Неформальная группа низших растений объединяет подцарства багрянок, или красных водорослей, и настоящих водорослей. И те и другие преимущественно морские обитатели, чем, в первую очередь, отличаются от наземных высших растений, распространенных по поверхности суши. Раньше низшими растениями называли все организмы, которые не являлись животными или обычными наземными растениями: то есть не только водоросли, но и грибы, бактерии, лишайники.


Сегодня определение низших растений гораздо более точное: это те растения, которые не имеют дифференцированной структуры своего тела, то есть не расчленены на несколько частей. Это второе главное их отличие от высшего подцарства. Все виды водорослей однородны: у них не выделяются листья, побеги, корни, цветы. Они состоят из одинакового во всех частях тела.

Низшие растения бывают одноклеточными и многоклеточными, причем их размеры могут варьироваться от невидимых невооруженным глазом до гигантских, в несколько десятков метров в длину. Низшие растения – более древние по сравнению со своими более развитыми родственниками: самые старые останки этих организмов имеют возраст около трех миллиардов лет.

Высшие растения



Высшие растения растут преимущественно на суше, хотя есть и немногочисленные исключения. Они имеют сложную структуру тканей, позволяющую им вести более насыщенную жизнь: у них развиты механическая, покровная, проводящая ткани. Это объясняется проживанием растений на суше: воздух, в отличие от воды, менее комфортная среда обитания – нужно защищать себя от высыхания, обеспечивать теплообмен, прочно закрепиться в одном месте.

Участки тела этих организмов выполняют различные функции и имеют разное строение: корень закрепляется в земле и обеспечивает водное и минеральное питание, стебли транспортируют полученные в почве вещества по всему телу растения, а листья занимаются фотосинтезом, превращая неорганические соединения в органические. Тонкая покровная ткань защищает тело, за счет чего высшие растения считаются более устойчивыми к условиям окружающей среды. Это свойство обеспечивается также толстыми клеточными стенками с лигнином – они защищают стебли от механических повреждений.

У высших растений, в отличие от низших, имеются многоклеточные органы размножения, которые к тому же лучше защищены плотными стенками. К этому подцарству относятся мохообразные (все виды мхов) и сосудистые, которые разделяются на споровые и семенные.