Израиль – древнее и многонациональное государство, которое привлекательно не только своей историей, но и традициями. Хотя на большей территории страны и распространен иудаизм, но, тем не менее, и паломники и туристы любят посещать Израиль именно в канун Новогодних праздников.

Европейское Рождество



Самым посещаемым городом в Израиле накануне Рождества является Вифлием или как его еще называют – Бет-Лехем, который расположен на западном берегу реки Иордан. Славится город самым древним храмом, который был построен на Святой земле еще в VI веке н.э. Именно здесь ежегодно проходит традиционная рождественская служба, с которой и начинают отмечать Новый год и Рождество. При этом службу могут посетить все желающие вне зависимости от религии. В канун Рождества преображается и сам Бет-Лехем. Город пронизывает яркая иллюминация, гирлянды, пушистые ели и праздничные иллюстрации. Конечно же, Рождество в Вифлееме начинается с праздничной службы, которая проходит как в Верхней соборной церкви, так и в пещере Рождества. Примечательным является то, что рождественская служба идет сразу на нескольких языках.

И хотя Израиль – страна, где европейский Новый год отмечать не принято, после церковной службы русская диаспора проводит праздничные шествия, уличные ярмарки и крестные ходы. Христиане отмечают Новый год в кругу семьи и друзей, а вот арабы - громкими фейерверками, веселой арабской музыкой и праздничным застольем.

В мусульманской стране не принято праздновать Новый год и Рождество на государственном уровне, поэтому дни праздника не считаются выходными.

Еврейский Новый год



Мусульманская часть населения Израиля отмечает Новый год или как его называют Рош а-Шана, в сентябре. Праздник посвящен не только наступлению нового года, но и сотворению мира. Рош а-Шана, в отличие от европейского нового года принято отмечать на государственном уровне. Главная подготовка к празднику – своеобразное очищение, анализ прошлых поступков и решений. По традиции праздничный стол должен символизировать самые лучшие пожелания, поэтому на еврейский Новый год принято готовить блюда из моркови, яблок или свеклы, рыбу и гранат. По поверьям в гранате столько же зерен, сколько и заповедей в иудаизме, поэтому именно этот фрукт должен входить в состав праздничного меню. Еще одна милая новогодняя традиция – есть хлеб, над которым была прочитана бенедикция, обмакивая его в мед - главный символ «сладкой жизни».

Кроме того, нужно отметить, что Рош а-Шана символизирует начало так называемых «дней трепета», которые заканчиваются днем всепрощения и искупления. «Дни трепета» длятся одну декаду. Это время необходимо верующим, чтобы осмыслить все допущенные ошибки и раскаяться. В поверье сказано, что в течение этого периода принимается Божественное решение, которое и будет влиять на судьбу человека в наступающем году.
Еще одна традиция новогоднего очищения – просить прощения у друзей и близких, а также желать друг другу быть занесенными в Книгу жизни. В дни рош а-Шана по всей стране проходят праздничные службы, так как в этот период у евреев принято много и искренне молиться.