Люди каменного века жили за счет охоты и собирательства, им приходилось постоянно кочевать в поисках новой местности, богатой животными и растениями. Переход от этой примитивной экономики к сельскому хозяйству, которое подразумевает возникновение земледелия и скотоводства, называется неолитической революцией. Как и любой другой период человеческого развития, неолитическая революция в различных уголках мира происходила в разное время, при этом изобретение земледелия и животноводства проходило везде независимо.

Зарождение земледелия и скотоводства



Самым первым центром зарождения нового, производящего общества был Ближний Восток. По подсчетам ученых, именно здесь были предприняты первые попытки выращивать растения. В результате экспериментов древним жителям гор Загроса и других районов Ближнего Востока удалось вырастить пшеницу и ячмень. Это произошло примерно десять тысяч лет назад. Причины перехода от одного вида экономики к другому до конца не известны, самыми распространенными называют теорию «оазисов», теорию «холмистых склонов», «фиесты» или демографическую теорию. По мнению одних ученых, людям приходилось оставаться на территории оазисов – участков, которые не подверглись воздействию ледникового периода, другие считают, что численность людей увеличилась настолько, что диких ресурсов не хватало, чтобы их прокормить.

Есть мнение, что люди стали поддерживать связь с умершими предками и не могли покинуть места их захоронения, поэтому вынуждены были вести оседлый образ жизни и искать новые способы добычи пищи.


Около восьми тысяч лет назад на территории Северной Месопотамии были окультурены ячмень и бобовые, а в юго-восточной Азии в это время стали возделывать рис. В Китае земледелие появилось в шестом тысячелетии до нашей эры, в Центральной Америке – в седьмом.

Постепенно неолитическая революция прошла почти по всем областям мира.


Наряду с земледелием возникло и скотоводство. Первые одомашненные животные появились еще до неолитической революции – это были собаки, которые помогали людям в охоте, но только с переходом на оседлый образ жизни стали приручать крупный и мелкий рогатый скот, чтобы использовать в пищу мясо и молоко. Первенство в освоении скотоводства тоже принадлежит жителям гор Загроса, где появились первые домашние козы и овцы. Это также произошло около десяти тысяч лет назад. Постепенно стали приручать свиней и птицу – гусей, уток, кур. В Индии домашними стали буйволы, в Азии крупный рогатый скот, лошади, верблюды.

Что возникло раньше?



Земледелие и скотоводство как главные признаки неолитической революции появлялись в одно и то же время в определенных регионах мира. Ученые устанавливают время изобретения этих занятий лишь с точностью до тысячелетия, поэтому невозможно точно сказать, что возникло раньше – скотоводство или земледелие. Есть мнение, что земледелие появилось первым, а скот стали одомашнивать, чтобы он служил не столько запасом мяса, сколько помощником в возделывании земли. По крайней мере, это верно для крупного рогатого скота, который действительно появился уже после того, как человек начал заниматься земледелием.