Конечно, без вашего усердия и прилежания ничего не получится, так что приготовьтесь работать в полную силу, чтобы достичь результатов. Для начала вам надо оценить свой нынешний уровень: для этого есть специальные сайты с тестами на чтение, понимание и аудирование. Они вам спустя несколько минут ваших мучений выдадут вердикт. От него вполне можно отталкиваться, и искать подходящую вам литературу как учебную, так и художественную. Если же вы новичок — еще проще. Смело записываемся на курс A1 или начинаем выбирать учебники под ваш уровень.

Тут же от себя хочется добавить, что если вы полный ноль, т. е. либо только хотите начать изучать, или все полученные до этого момента знания улетучились, то лучше не пренебрегайте языковыми курсами. Даже если занятия будут проходить раз в неделю, вам этого хватит, чтобы заложить основы, поставить адекватное произношение, и задать множество вопросов преподавателю типа: "А почему здесь не как в русском?".

Для тех, кто на нуле

Итак, язык выбран, литература подобрана, курс, возможно, тоже. Пора начинать трудиться каждый день. Серьезно. Даже если вы ужасно загружены, старайтесь найти 15–20 минут для повторения слов или отработки грамматических форм. Пока чистите зубы — повторяйте лексику, умываетесь — вспомните спряжение глаголов, готовите завтрак — назовите все предметы, которые вы берете в руки. Превращайте подобные моменты в игру, делайте проще.

Начните потихоньку погружать себя в так называемую языковую среду. Найдите песни на выбранном вами иностранном языке, которые будут нравится. Не обязательно переводить ее самому — вы можете посмотреть перевод и слова песни в интернете, а через какое-то время заметите, как сами подпеваете в некоторых местах. Постарайтесь включить радио минут на 5–10. Для начала этого будет достаточно, а иначе от непонимания может пропасть и желание. 

Ищите возможность пообщаться с иностранцем, как почувствуете, что можете сказать или написать несколько предложений подряд. Сегодня, благо, сеть наполнена множеством сайтов как для знакомства и общения, так и для написания и исправления ошибок (типа www.lang-8.com). И не бойтесь быть осмеянными, зачастую с вами тоже хотят познакомиться, чтобы практиковать русский, а следовательно, по ту сторону монитора сидит человек с такой же проблемой, как ваша, и с таким же желанием узнать вашу культуру через общение. 

Продолжайте работать в таком темпе: смотрите видео на youtube, слушайте музыку, выполняйте задания в учебниках и учите основы.

Для тех, кто что-то уже может

Итак, вы либо уже усердно работали первое время и сейчас готовы выйти на новый уровень, либо ваши знания стартуют с этой точки: вроде не ноль, но и говорите плоховастенько. Тут вам на помощь придет художественная литература. Но не спешите браться за классиков: вы только измучаете себя и словарь. Найдите в сети или книжном магазине специализированную, адаптированную литературу. Зачастую они идут еще и с СD-диском, который поможет вам тренировать понимание на слух и поставит вам произношение. 

Помимо того, что вам придется побольше читать, начните говорить. Вы ведь уже начали писать элементарные фразы иностранцу? Теперь предложите ему поговорить минут 20 по скайпу. Важно преодолеть первый страх. Ошибки будут всегда, даже носители говорят с ошибками. Поэтому не бойтесь и медленно, без спешки и ужимок начните опять строить простые предложения, но уже не на бумаге, а в голове. Так, с каждым разговором вы заметите, как к вам приходит уверенность в себе во время разговора.

Тут же можно начать смотреть адаптированные учебные сериалы или фильмы. Можно даже перейти на любимые произведения кино, разве что с субтитрами на изучаемом языке. Но будьте готовы, что процент понимания у вас будет совсем небольшой. Тут все просто: чем больше ваш словарный запас, тем вам легче. 

Будет совсем нелишним съездить в страну, язык которой вы изучаете. Вы можете поехать самостоятельно и искать знакомства там или заранее через многие сервисы, например couchsurfing, а можете и курс взять. Это поможет применить на практике свои знания и умения. Но если курс слишком дорог для вас, то попытайтесь просто выбраться на недолгий отдых, и вы заметите, насколько проще вам станет говорить под конец.

Итак, подводя итоги, скажем:

  • занимайтесь ежедневного по чуть-чуть
  • учите лексику и грамматику вместе, лучше по специальной учебной литературе
  • для новичков рекомендуется взять языковые курсы
  • погружайте себя в "языковую среду": радио, тв, песни, газеты, тексты, книги, общение по сети