С древних времен Луна была для людей очень загадочной. Почему она приходит на смену Солнцу, освещает все вокруг, но не равномерно каждый день, а изменяясь в течение месяца? Тень появляется после того, как Луна прошла стадию полнолуния, и с каждым днем площадь ночного светила все уменьшается. В конце концов, можно увидеть совсем тоненький серп, а потом на несколько месяцев пропадает и он. Но ненадолго. Загадочная природа лунного света нашла свое объяснение. Луна светит ночью, не так ярко, как Солнце днем, но все же делая предметы хорошо различимыми. Она не является звездой и не излучает света сама, но может отражать чужое свечение. Если одна сторона Земли освещена ярким солнечным светом, то другая находится в тени, но Луна отражает свет, который попадает на нее, освещая тем самым и земную поверхность. Луна вращается вокруг Земли, а та, в свою очередь, оборачивается вокруг Солнца, поэтому их взаимное расположение меняется ежедневно. Когда вся половина Луны, освещенная Солнцем, видна с Земли – наступает полнолуние. Если же Луна оказывается прямо между Солнцем и Землей, то она ничего не отражает и ее не видно, это новолуние. Луна не имеет атмосферы, которая помогала бы поддерживать на ней более или менее постоянную температуру. Когда одна ее половина освещается Солнцем на протяжении двух недель, то поверхность там нагревается более, чем до 100 градусов Цельсия. Затем наступает лунная ночь, когда на какую-то часть сторону Луны свет не попадает вовсе, тогда температура там падает до -200 градусов Цельсия. Наблюдателю с Земли покажется, что именно Луна освещает Землю ночью, но также верно и обратное утверждение. Когда на поверхность Луны не попадает солнце, то свет, отраженный с Земли, точно также освещает ее. Существует известное выражение: темная сторона луны. Оно вовсе не означает, что одна половина спутника не может отражать свет. Причина в том, что Луна тоже вращается вокруг своей оси, поэтому она всегда обращена к Земле только одной своей стороной. Люди долго гадали, что находится на другой стороне Луны, но когда космические полеты получили свое развитие, удалось сфотографировать изображение обратной стороны. Несмотря на то, что кажется, что все загадки Луны человечеством решены, в лунную ночь людьми все равно овладевает особенное настроение, вынуждающее забыть обо всем, что известно про этот космический объект науке.