Для современного огородничества свойственно выращивание декоративных сортов овощей и фруктов. Наряду с черной, желтой и белой малиной появились подобные декоративные сорта кукурузы. Эта теплолюбивая культура давно прижилась на российской земле, где садоводы освоили сорта сахарного, восковидного, лопающегося (для попкорна) злака. Конечно, весь интерес выращивания кукурузы в том, чтобы получить богатый урожай съедобных зерен. Именно поэтому земляничная кукуруза находит все новых поклонников. Ведь она может быть прекрасным украшением цветника, хорошо плодоносит и вкусна в стадии молочной спелости.

Земляничная кукуруза несколько ниже традиционных сортов. Она достигает обычно чуть более метра в высоту. 1,5 метра – это уже предел ее рослости. Декоративными свойствами обладают как листья, так и початки. Продолговатые листья испещрены беловатыми полосами, а темно-пурпурный початок не прячется так глубоко во множество оберток. Как только он начинает поспевать, необычный цвет уже виден сквозь тонкий, как будто пергаментный, слой верховых листьев.

Хотя в диаметре початки земляничной кукурузы мало отличаются от своих собратьев (5–8 см), в длину они вырастают не более 10 см. Удивительно, но по форме они на самом деле напоминают землянику: у основания шире, а кверху уже. Некоторые сравнивают их с шишечками. Флористы быстро нашли применение этому декоративному сорту в композициях из природных материалов.

Листовая обертка, называемая талаш, используется для изготовления аппликаций и объемных цветов. Причем сами миниатюрные початки земляничной кукурузы тоже хорошо смотрятся в засушенном букете, который неподвластен времени. Пока кукуруза растет и созревает в огороде, она служит невысоким ограждением, интересным фоном для других декоративных растений и цветов сада. А после находит применение в кулинарии и в зимних букетах.

Что касается кулинарных изысков, то земляничную кукурузу можно не просто отварить в подсоленной воде и съесть, но и перемолоть в кофемолке и добавить в обычную пшеничную муку. Таким образом, выпечка приобретет необычный розовый оттенок без участия химических красителей. Декоративной кукурузе свойственны все полезные качества, присущие другим сортам.

Выращивание и уход тоже ничем не отличаются. Зерна высаживают в апреле в тепличное укрытие или в торфяные стаканчики, а в начале мая сразу в грунт. Земляничная кукуруза отзывчива на солнечный свет, тепло и обильный полив. Не помешает подкормить комплексными минеральными удобрениями. Особенно это важно в период цветения и формирования плодов.