Чаще всего соборами именуют вместительные, величественные христианские храмы. Кроме того, некоторые соборы имеют статус кафедральных. Это означает то, что в конкретном соборе находится кафедра правящего архиерея (епископа). Под кафедрой понимается некоторое возвышение в середине храма, на котором во время богослужения стоит правящий епископ. Проще говоря, кафедральный собор - это храм, в котором осуществляет свое служение глава епархии (митрополии).

Кафедральные соборы являются главными храмами церковной области (епархии). Некоторые кафедральные соборы имеют или имели статус патриарших. Например, Храм Христа Спасителя в Моске, Богоявленский Кафедральный Собор в Елохове (был патриаршим до 1991 года). Соответственно в этих храмах часто осуществляет свое служение патриарх Московский и всея Руси.

Примечательно, что кафедральными соборами называются не только православные, но и католические храмы, в которых служат правящие архиереи. Стоит отметить, что в таких храмах богослужения проходят ежедневно. В кафедральных соборах осуществляют свое служение многие священники и диаконы. Правящий архиерей в воскресные или иные праздничные дни возглавляет богослужение.

Многие кафедральные соборы являются очень древними. Например, православные кафедральные соборы Владимира, Суздали, Москвы. Другие кафедральные соборы стали таковыми сравнительно недавно (эти храмы строились специально для главного места служения правящего архиерея).