Немного древности



Галлы – латинское название кельтских племен, населявших территорию Франции, Швейцарии, Бельгии и Северной Италии. На латинском языке слово gallus означает «петух». Так называли римляне своих северных соседей за ярко-рыжий цвет их длинных волос, похожих на петушиные гребешки. Была широко известна и необычайная боевитость кельтских племен, постоянно устраивавших набеги и бившихся буквально до последнего, что только укрепляло сложившееся мнение.


Жители современной Франции считают себя потомками тех древних галлов. Строго говоря, это не совсем корректно, ведь в предках у них есть и римляне, и готы, а также лангобарды, бритты и множество иных народов. Однако жителям этой страны импонирует родство именно с забияками галлами, наиболее схожими с французами по темпераменту.

Как петух стал национальным символом



В начале 90-х годов XVIII века в революционной Франции был объявлен конкурс на новые изображения аверса и реверса новой монеты достоинством 20 франков. Победителем стал Огюстен Дюпре. На его эскизе было представлено изображение гения Франции и жертвенника, с одной стороны которого члены жюри посоветовали добавить символ бдительности – петуха.

Новые монеты были отчеканены и поступили в оборот в 1791 году. Французы, увидевшие на них изображение птицы, стали называть ее галльским петухом, тем более, они всегда гордились родством с боевитыми галлами. Кроме того, страна, охваченная революционной лихорадкой, испытывала в ту пору настоящий духовный подъем: модницы щеголяли в головных уборах, напоминавших петушиные гребни, простые горожане за работой и на отдыхе распевали патриотические песни, художники изображали на картинах петуха в качестве символа революции. Постепенно петух в умах французов стал ассоциироваться исключительно с их свободолюбивой нацией.

Изображение петуха в этой роли с тех пор широко представлено не только на монетах, но и на почтовых марках, карикатурах, плакатах и на военных наградах. Примечательно, что петух присутствует и на эмблеме французского олимпийского комитета.

Но только ли французы используют петуха в качестве своего символа? Нет. Петух является национальным отличительным знаком Португалии и Шри-Ланки, его изображение есть на гербах государств Кения и Тринидад-и-Тобаго. Однако, благодаря Великой французской революции, оказавшей влияние на судьбы всего мира и вознесшей в сознании людей галльского петушка до небес, он в первую очередь ассоциируется именно с французами.