Понятие конфессии как составляющей религиозного учения



«Конфессия» переводится с латинского как «вероисповедание». Таково широкое понимание этого слова, однако, с развитием различных направлений христианского протестантизма, появилось более узкое, конкретное значение. Сейчас конфессия – это одно из течений, религиозная община или церковь в рамках одного вероучения. Их может быть от нескольких до очень многих. Тем не менее, самых известных, самых популярных конфессий в христианстве, исламе, иудаизме и буддизме (наиболее крупные по количеству верующих религии мира) около трёх-пяти. В целом есть огромное множество конфессий, названия которых для многих людей, не принадлежащих к ним, будут звучать странно и непонятно.


Наиболее многочисленные конфессии нескольких из крупнейших религий мира



Есть упрощённое деление христианства на конфессии, которое знают многие: католичество, православие и протестантизм. Мало-мальски образованный человек сможет расширить понятие протестантизма и разделить его на три наиболее крупные ветви: лютеранство, англиканство и кальвинизм. Можно пополнить список протестантских конфессий пятидесятничеством и баптизмом, однако более известные общины, такие как: мормоны, мунисты, свидетели Иеговы, возникшие в ХХ столетии, существуют отдельно, не вписываясь в примитивное трёхчастное разделение.

В исламе всё тоже не так просто. Существуют три основные ветви: суннизм, шиизм и салафизм. Последних, а также суфиев, менее численную группу, зачастую причисляют к суннитам за счёт совпадения во многих взглядах на основные принципы религии. Сунниты составляют подавляющее большинство современных мусульман. Шииты – вторая по численности конфессия. Шиитов традиционно разделяют на такие течения: шииты-двунадесятники, исмаилиты, алавиты, алевиты, зейдиты и прочие, малочисленные общины. Существуют также хариджиты и прочие течения и секты, не относящиеся к основным направлениям ислама.

Не меньше и различных конфессий в буддизме. Как и в двух предыдущих религиях, в буддизме есть три основные ветви: это Махаяна, Хинаяна и Ваджраяна. В современной религии выделяются Махаяна и Тхеравада. Внутри этих течений существуют десятки школ и учений. Это неудивительно, так как среди наиболее популярных вероучений буддизм – самая древняя религия с многовековой историей. Едва ли можно перечислить все существующие буддистские конфессии, как и общины других крупных религий. Множество конфессий доказывает, что Священные Писания любого вероисповедания могут быть по-разному прочтены и осмыслены последователями данного учения.