Экбаллиум



Изначально бешеным огурцом назвали южное растение экбаллиум. Оно встречается в полупустынях Средиземноморья и Западной Азии. У экбаллиума огуречные листья, бледно-желтые цветки и яйцевидные зеленые плоды, напоминающие по форме огурец. Их размеры достигают 5 см.


При созревании мякоть зрелого плода становится клейкой и жидкой. В этой жидкости плавают черные семена. Даже от небольшого сотрясения плодоножка вылетает из плода, а следом за ней из плода под давлением вырывается слизь. Таким образом семена попадают в почву. Оболочка же растения отлетает от куста на расстояние до двух метров.

Нужно помнить, что экбаллиум - растение ядовитое, способное вызвать смертельное отравление.

Эхиноцистис



Еще одно растение, именуемое бешеным огурцом - это эхиноцистис. В дословном переводе с латинского его название означает «ежовый пузырь» или «колючепузырник». В России он появился совсем недавно – всего лишь несколько десятилетий назад. Родиной этого представителя семейства лиан является Америка.

Совсем недавно эхиноцистис выращивали как большую редкость, но он очень быстро одичал, став сорняком. Этот бешеный огурец обвивает деревья и кустарники, плотно покрывает землю и не дает расти другим растениям.

Его плоды похожи на маленьких ежиков или на колючие теннисные мячики. Когда плод созревает, на его кончике открываются два отверстия. Именно оттуда высыпаются крупные семена.

С ботанической точки зрения эхиноцистис — близкий родственник не столько огурца, сколько люфы - растения из семейства тыквенных.

Циклантера взрывающаяся и циклантера ножковая



К бешеным огурцам также относят и циклантеру. На территории России это тыквенное растение встречается довольно редко и произрастает в основном в Юго-Восточной Азии и Индии.

Циклантера бывает двух видов: взрывающаяся и ножковая. Оба эти вида обладают невзрачными цветками и очень красивыми густорассеченными листьями.

Первый вид - циклантера взрывающаяся, имеет колючие маленькие плоды, похожие по своей форме на толстую запятую или на крючковатый огурец. Зрелый плод взрывается, но не столь реактивно, как экбаллиум. Он просто трескается вдоль и выворачивается наизнанку, обнажая семена.

Второй вид - циклантера ножковая, считается южно-азиатским овощем. Ее плоды - гладкие и блестящие, висят на довольно длинных ножках. Они поспевают поздно, почти в конце сентября.

Циклантеру тушат, жарят, варят или едят в сыром виде. На вкус она похожа на обычный огурец, но ее кожура более жесткая, а плоды более мелкие.