Что ожидает планету в будущем



Будущее Земли в значительной степени связано с процессами, происходящими внутри Солнца. Некоторые ученые считают, что этот раскаленный огненный шар на протяжении нескольких миллиардов лет будет остывать, что отразится на ближайших к Солнцу планетах. В конечном итоге земные недра остынут так, что движение материковых поверхностей прекратится. Процессы горообразования, землетрясения и извержения вулканов также приостановятся.


Изменения внешнего рельефа планеты будут происходить в основном за счет выветривания, которое со временем сгладит все неровности земной коры. Оставшиеся после этого элементы ландшафта медленно скроются под водной гладью. Выравнивание поверхности приведет к коренному изменению облика планеты, столь привычному для современного человечества.

Сложно с точностью предсказать, какой будет среднегодовая температура на планете. Если по мере остывания Солнца она понизится, то поверхность Земли медленно будет покрываться ледяной коркой, океаны станут замерзать. Но в течение некоторого времени светимость Солнца может повыситься, что неминуемо приведет к испарению воды и обнажению земной поверхности.

Перспективы жизни на Земле



Строя прогнозы развития Земли, исследователи все чаще обращают свои взоры к центральному светилу Солнечной системы. Ученые обнаружили, что в ядре Солнца постепенно накапливается отработанный гелий. Продолжение этого процесса примерно через 1 млрд лет приведет к увеличению светимости звезды примерно на 10%. Вслед за этим должна расшириться зона, в которой возможно обитание живых существ. Благоприятные для жизни условия переместятся далеко за пределы орбиты Земли.

Когда температура вблизи поверхности планеты увеличится, станет возможной усиленная циркуляция в атмосфере углекислого газа. Его количество уменьшится, что вполне может привести к исчезновению растительности. Через несколько миллионов лет это вызовет снижение содержания в земной атмосфере кислорода, столь необходимого для существования живых организмов.

Через 3 млрд лет яркость центрального светила может увеличиться почти в полтора раза. Вероятнее всего, к тому времени климатические условия на Земле будут сравнимы с теми, что существуют сейчас на Венере. Даже оптимистично настроенные ученые сомневаются, что при этом возможно существование биологической жизни. Человечеству, если оно к тому времени сохранится, наверняка придется искать для себя другую среду обитания, перебираясь к внешней части Солнечной системы или вовсе покинув окрестности Солнца в поисках лучших мест.