История и место обитания сосны-Мафусаила



Эта сосна растет в горах на западе Соединенных Штатов, на высоте около 3 тыс. м над уровнем моря. Эту территорию в Калифорнии занимает Национальный заповедник, и, несмотря на это, ученые и экскурсоводы держат в строжайшей тайне информацию о Мафусаиле, опасаясь вандализма. Какая именно из растущих на склонах Белых Гор сосен имеет такой солидный возраст, известно только узкому кругу лиц.


Работники и ученые справедливо опасаются, что каждый посетитель захочет сфотографироваться с долгожителем, а под шумок и оторвать кусочек от этого дерева, поэтому никто не скажет, где именно растет Мафусаил. Рощу, где он растет, показывают всем без исключения, но деревьев там множество.

Имя сосне дано было от библейского пророка Мафусаила, который тоже являлся знаменитым долгожителем по людским меркам - он прожил 969 лет. Сосна была обнаружена в 1953 году ботаником по имени Эдмунд Шульман. Этой сосне официально присвоен статус старейшего индивидуального, т.е. неклонированного организма, оставшегося в живых на планете.

Добраться до Национального заповедника в Белых Горах нелегко. Второе его название - Ancient Bristlecone Pine Forest, что означает «Древний Лес Остистых Сосен». Этот заповедник лежит в стороне от туристических дорог, высоко в горах, и большую часть времени проезд туда невозможен из-за снежных заносов, так как последняя часть пути представляет собой горный серпантин.

Древние остистые сосны



Мафусаил на склоне Белых Гор растет в окружении себе подобных. Время, ветра и холода искорежили их стволы, некоторые из них потеряли большую часть коры от обморожений и выглядят полумертвыми. Влаги в тех местах очень мало, а большая часть осадков выпадает в виде снега, почва известковая, в ней преобладает доломит. Все сосны в таких условиях выглядят примерно одинаково.

Посетителей в заповедник приезжает не слишком много, но тайна местонахождения Мафусаила соблюдается строго. Ведь эта сосна изначально занимала только второе место среди долгожителей. Сосна по имени Прометей была примерно на 500 лет старше Мафусаила и росла в соседнем штате, Неваде. К ее гибели не имеют отношения вандалы - Прометей бы срублен по незнанию.

Заповедник в то время еще не был создан и исследования о возрасте растущих в тех местах сосен не проводились. Студенту Дональду Карри были нужны материалы для дипломной работы, посвященной ледникам. Он получил разрешение и срубил одну из остистых сосен, растущих там. Позднее подсчет годовых колец показал, что возраст сосны составлял более 5 тыс. л. Старых деревьев в тех краях было много, но по нелепой случайности студентом было выбрано не просто старое, а старейшее из всех на Земле.