Развитие рафии



Родовое название рафии происходит от греческого слова, которое обозначает игла или жало - raphis. Близка к рекордсмену по самым большим и длинным листьям и рафия мадагаскарская, которая живет в тропической части Африки и в особенности на острове Мадагаскар. У королевской рафии лист, если его измерять от самого черешка, нередко достигает 25 метров, у мадагаскарской рекорд - 22 м. Во все другие страны рафия была завезена из Африки, и во многих местах она неплохо прижилась, в особенности подошел ей климат Центральной и Южной Америки.


Рафия растет вдоль рек, возле болот. Сама пальма невысока, всего 30-40 м, в Перу и Эквадоре ее рост может достигать 50 м. Листья отходят от ствола строго вертикально, и около основания каждого листа располагается несколько длинных и острых игл. Рафия достигает своего полного развития только к 30-40 годам, и цветет всего один раз за всю жизнь. Если соцветие не срезать, оно достигает размеров в 4-5 метров, ветвясь на множество цветоножек. После того, как рафия отцвела, и образовался и отмер плод, стебель цветка увядает, засыхает и умирает. Сама пальма продолжает свое существование.

Плоды рафии похожи на коричневое куриное яйцо - и своей формой, и размерами. Коричневато-красная кожура очень твердая и гладкая.

Рафия - размеры и применение



Листья рафии напоминают огромные султаны, шириной они бывают до 12 метров, а длина одного только толстого и прочного черешка бывает до 5 м. Такой лист может укрыть в своей тени несколько десятков человек.

Характерная черта листа пальм - наличие средней жилки, переходящей в черешок. Лист явно разделяется на черешок и пластину, а в месте прикрепления листа к стеблю расширяется во влагалище, которое охватывает весь стебель. Волокно именно этих листьев - отличный посадочный материал для садоводства, а кроме того, из листьев пальм делают множество разнообразных изделий. Чаще всего это волокно, которое так и называется рафией, используется в цветоводстве, но нередко из него ткут одежду и предметы обихода. Листы рафии используются в строительстве зданий и в производстве домашней мебели. Листья у рафии покрыты восковым налетом, его тщательно собирают и используют при изготовлении свечей, обувных кремов и просто полируют этим воском дерево и кожу. А из плодов рафии получают масло.

Соцветия рафии на стадии раннего развития срезают, и собирают сок, который содержит большое количество сахара - из него делается пальмовая водка. Из стебля можно получить богатую крахмалом муку, если хорошо высушить его и истереть в порошок.