Что такое «церковь»?



Для большинства людей понятие «церковь» подразумевает величественное религиозное здание, где священник проводит богослужение. Между тем, присутствующее в Библии выражение «церковь» происходит от греческого слова ἐκκλησία («экклеси́а»), означающего «сбор», место собрания людей. Поэтому более точное значение данного выражения связано не столько с помещением, сколько с общим собранием соверующих, пришедших для проведения христианского поклонения. Так, в Библии есть также понятие «домашней церкви», подразумевающее встречу христиан в частном доме, а вовсе не в каком-либо культовом здании (Послание Филимону, 2). У христиан апостольской эпохи не было напыщенных ритуалов; их служение проходило простым и понятных образом.


В понимании многих верующих людей, в церковь надо приходить, чтобы послушать пение хора, поприсутствовать при проведении какого-либо обряда, совершаемого священником, а также, чтобы поставить свечки и помолиться. В их представлении, в церкви нужно совершить какие-то ритуальные действия, которые могли бы вызвать одобрение свыше. Однако Священное Писание на этот счет дает совершенно иное указание. Во-первых, Библия поясняет: «Бог, сотворивший мир и всё, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворенных храмах живет и не требует служения рук человеческих, как бы имеющий в чем-либо нужду» (Деяния апостолов 17:24,25).

Учиться и поддерживать



Конечно, ученики Христа на совместных встречах должны были подчеркивать свою признательность Богу, используя для этого песни прославления и молитвы. Однако основной акцент на богослужениях первых христиан делался на изучении Библии и знакомстве с заложенными в ней принципами. На совместных встречах христиане должны учиться строить свою жизнь, согласно библейским требованиям. «Будь готов к слушанию», - говорит на этот счет Писание (Екклесиаст 4:17).

Еще одна причина обязательного посещения церкви объясняется Библией так: «Будем внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам. Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай; но будем увещевать друг друга» (Послание евреям 10:24,25). Из этих слов следует, что церковь должна представлять собой не место встречи чуждых друг другу людей, а собрание проявляющих взаимную заботу и внимание учеников Христа. В церковь следует ходить и по это причине – стремясь поддержать друг друга словами веры и делами любви.

Господь побуждает людей, считающих себя христианами, регулярно посещать церковь. Но делать это следует не ради совершения непонятных обрядов, а для обучения самого себя принципам Божьего Слова, заключенного в Библии. Эти принципы должны проявляться в личной жизни человека. Кроме того, посещение церкви подразумевает желание нести добро и любовь всем тем, кто приходит туда, стремясь найти утешение и поддержку. Такие мотивы должны быть преобладающими для всякого направляющегося в церковь человека.