Источники заражения



Столбняк вызывается бактерией Clostridium tetani. Источник инфекции является распространенным и может быть найден практически повсеместно.


Бактерия попадает в организм через трещины и раны. Повышенная вероятность заражения столбняком возникает, если раны были нанесены грязным объектом, на котором имеются остатки фекалий, земли или слюны. Также высок риск проникновения инфекции через ожоги, открытые переломы или раны с омертвевшей тканью.

В редких случаях бактерия может проникнуть через поверхностные повреждения, при которых был снят только верхний слой кожи. Также заболевание может возникнуть при хирургических операциях. Очень редко бывают случаи столбняка, возникшие в результате укусов зараженных насекомых и зубных инфекций. Также риск заражения повышается, если у человека на коже имеются хронические воспаления и инфекции. Вероятным является передача столбняка при внутривенном введении наркотиков пораженным шприцем.

Женщины могут заразиться столбняком при проведении родов или аборта зараженными инструментами. Новорожденные дети могут быть заражены через нож, бритву или другой инструмент, который может быть использован при обрезании пуповины. Теоретически возможна передача заболевания новорожденному, если на руках у человека, который принимает роды, находится бактерия.

Редко столбняк вызывается при проведении операций пирсинга и шрамирования. Были зафиксированы случаи заболевания при проведении операции обрезания плохо продезинфицированными инструментами.

Группы риска



Заражение заболеванием может наблюдаться у человека любого пола и возраста, однако чаще всего столбняк возникает у новорожденных детей (неонатальный столбняк). Большинство детей, зараженных заболеванием, умирает, т.к. их иммунная система не в состоянии противостоять активности бактериальной инфекции.

Симптомы



Заболевание начинает проявлять симптомы обычно в течение 3-10 дней, однако иногда инфекция может вступить в активную стадию и через 3 недели. Чем короче инкубационный период заболевания, тем выше риск летального исхода.

На начальном этапе могут появляться тянущие боли в области, через которую произошло проникновение инфекции. Через несколько дней начинается явление тризма, который проявляется в судорожном сокращении жевательных мышц. При осложненной форме течения заболевания зубы крепко стискиваются, из-за чего пациент теряет возможность открывать рот. В дальнейшем развивается явление сардонической улыбки. Из-за спазма нарушаются функции глотания, наблюдается напряжения мышц затылка. Болезнь распространяется по всему телу, в некоторых случаях вызывая полную скованность тела и нарушение возможности нормально передвигаться. Спазмы приводят к невозможности выполнения жизненно важных функций дыхания, дефекации, глотания, мочеиспускания. Заболевание сопровождается ускоренным обменом веществ и нарушениями сердечной деятельности.