Звезды велосипеда

Именно в них всё дело. Количество скоростей велосипеда напрямую зависит от их количества. На большинстве выпускаемых сейчас велосипедов (шоссейных и cross-countrey) звезды установлены как на заднем колесе, так и на кассете (там, где педали). Для того чтобы выяснить, сколько скоростей у конкретного велосипеда, нужно перемножить число задних и передних звезд. К примеру, если сзади 7 звезд, а спереди - 3, то велосипед 21-скоростной.

Количество скоростей может варьироваться от 10 (5 звезд сзади и 2 спереди) до 30 (10 звезд сзади и 3 спереди). Производители велосипедов чаще всего предпочитают выпускать велосипеды с 21 скоростями. Это легкосплавные велосипеды, с передней амортизирующей вилкой, предназначенные для езды не только в городской черте, но и по бездорожью. Большим числом скоростей отличаются шоссейные велосипеды с узкими колесами диаметром от 27 до 31 см. Меньшим - детские велосипеды.

Немного о правильном переключении скоростей

Для того чтобы избежать преждевременного износа кассеты, цепи и системы переключения передач в целом, необходимо придерживаться ряда простых правил. Во-первых, не следует переключать скорости во время подъема. Натяжение цепи и так неслабое, да еще на цепь приходится моментальная нагрузка во время перескакивания с одной звезды на другую. Следует выбрать самую медленную скорость для подъема (иначе говоря, выбрать самую большую звезду сзади и самую малую спереди. Скорости переключаются как для заднего колеса, так и для кассеты. Говоря проще, для подъема выбирается первая скорость на обеих переключателях.

Во вторых, стоит переключать скорость только во время езды велосипеда, когда крутятся педали. В противном случае, во время старта велосипеда человек может услышать не самый приятный звук от цепи. Это скажется на ее износе.

Третье правило - разница между скоростями (звездами цепи) не должна быть больше 4. То есть, не следует выбирать самую низкую скорость на передней/задней звезде и самую высокую на другой. Из-за этого цепь может растянуться быстрее, чем это заложено производителем цепи. А растянутая цепь приведет к поломке системы переключения скоростей в целом. Это - не очень приятный и не самый дешевый ремонт. Стоимость хорошей системы переключения может составить не одну тысячу рублей.

Ну и последнее - необходимо регулярно смазывать цепь. Сигналом для того, что пора это сделать, может стать посторонний металлический шум от цепи либо своеобразный шорох во время езды. Если велосипед эксплуатируется бережно и не на бездорожье, будет нужно протереть цепь сухой тряпкой от грязи, а затем смазать специальной велосипедной смазкой для цепи. Если велосипед - частый гость деревенских дорог или песчаных пляжей, перед смазыванием потребуется промыть цепь керосином или специальной смесью для чистки цепи.