Ламантинами называют водных млекопитающих, которые относятся к семейству ламантинов и отряду сирен.

Всего лишь три вида ламантинов существуют в наше время: американский, амазонский и африканский.

Американский ламантин является наиболее известным подвидом, которого хорошо изучили. Он обитает только в реках, бухтах, лагунах и на мелководье Атлантического побережья, Северной Америки, так как глубже 6 метров он не спускается под воду.

Американские ламантины могут жить и обитать в соленой и пресной воде. Они питаются растениями, которые находятся на мелководье. В день могут съедать до 40 килограммов пищи. Их вес в среднем достигает 400 – 500 килограммов, а длина примерно доходит до 3 метров. Эти особенности размеров животных относятся ко всем трем видам. Хотя гигантские размеры ламантина выглядят устрашающе, эти животные безобидные, их легко можно приручить к рукам.

Американские ламантины живут уединенно. Очень редко их можно увидеть группами, только в брачный период, когда несколько самцов пытаются ухаживать за самкой.

Амазонские ламантины отличаются от остальных тем, что могут жить исключительно в пресноводной воде. Эти виды животных встречаются в Колумбии, Перу, Бразилии и Эквадоре. Иногда этих животных можно увидеть в устье Амазонки, но в сам Атлантический океан амазонский ламантин не заплывает.

Африканские ламантины названы так благодаря своей главной среде обитания. Они могут встречаться как в реках и мелких бухтах, так и в озерах. От американского ламантина африканский вид отличается исключительно цветом кожи. У африканских представителей этот цвет черно-серый.

По жизни у ламантинов кроме человека нет недоброжелателей. Охотятся на них из-за мяса и шкуры, а сами они гибнут из-за различных отходов и части сетей, которые съедают. В итоге кишечник засоряется, и ламантин медленно умирает.