Окапи - это редкое африканское животное, которое на вид скорее напоминает лошадь, либо антилопу. У окапи красивая короткая шерсть шоколадного цвета, которая переливается красным оттенком на солнце. Ноги в светлую полоску, как у зебры. На светлой голове расположены большие трубчатые уши. У самцов имеются рога, они небольшие, в длину примерно 15 см. У животного длинный синеватый язык, как у жирафа. Окапи с помощью него срывает зелень с веток для пищи, а также моет глаза и уши, ведь окапи очень чистоплотны. Вес зверя 250 кг, высота – 1.7 м, длина – 2.1м. Как правило, самцы немного меньше самок.

Окапи на воле можно встретить исключительно в Конго. Их среда обитания – густые тропические леса. Животное держится неподалеку от полян и рек, где растительность расположена пониже. Наверное, этим можно объяснить то, что у него шея не такая длинная, как у жирафа.

Окапи – чувствительные, уязвимые звери. Они очень пугливы, боятся холода, особенно сквозняков, реагируют очень болезненно на смену обстановки, поэтому в неволе часто гибнут.

Новорожденный окапи - довольно крупное, но совсем беспомощное животное. Рожденный весом около 20 кг, к трем годам окапи вырастает до размеров взрослого животного. Продолжительность жизни окапи 15-30 лет.