Помимо горы Афон, особенностью полуострова Халкидики является наличие самой глубокой пропасти Эгейского моря (перепад 80-1070 метров).

Интересно, что сам полуостров также называется гора Афон и является самостоятельной административной единицей Греции (официально его называют автономным монашеским государством Святой Горы). Здесь расположено более 20 христианских монастырей и множество церквей – считается, что эта местность является уделом Богородицы на земле. Тем не менее своим названием гора обязана древнегреческому герою – гиганту Афону, метнувшему скалу в Посейдона (одна из легенд упоминает, что на горе находится могила Посейдона).


Более позднее предание рассказывает, что в 49 году н.э. красота здешних мест настолько поразила деву Марию, что она испросила у Бога разрешение получить эту землю. Просьба была удовлетворена, и с тех пор здесь находится удел Богородицы, где она создала прекрасный сад и пристань для всех стремящихся к спасению.

Мягкий средиземноморский субтропический климат способствует буйному росту растительности. Весь полуостров покрыт лесами и полями с буйной растительностью. Виноградники и оливковые плантации чередуются дубовыми и хвойными лесами, в садах выращивают яблони, груши, цитрусовые, грецкие орехи, черешню. Исключение составляют скалистые отроги, расположенные в южной части. В окрестностях Святой Горы много платановых деревьев, а с повышением рельефа их рощи переходят в вересковые пустоши.

Особенности горы Афон



Святая гора Афон включена в список объектов всемирного наследия ЮНЕСКО, но не все желающие смогут познакомиться со всеми ее святынями. Дело в том, что монашеская община запрещает въезд на свою территорию всем представителям женского пола, включая не только людей, но и животных. Получается, что именно женщинам закрыта дорога к величайшей представительнице своего пола – Деве Марии.

Осмотр достопримечательностей



Даже если вы мужчина, попасть на Святую Гору будет сложно – ежедневно туда допускают не более 120 человек, получивших специальное разрешение (визу). Поэтому лучший способ ознакомиться со всеми монастырями – прогулка на катере вокруг полуострова. Но если вы все-таки решились на сухопутное паломничество, обратите внимание на русский монастырь св. Пантелеймона и один из старейших храмов – Успения Пресвятой Богородицы (335 г.). Также обязательно посетите Великую Лавру (960 г.) и Ватопедиу (972 г.) – это самые крупные монастыри общины.