В настоящее время количество запущенных на земную орбиту спутников составляет около 35000. Большинство из этих объектов - не более чем космический мусор, размером от футбольного мяча до одного метра в диаметре.

Большинство спутников невозможно разглядеть невооруженным глазом. Но сотни из них увидеть можно. Это спутники достаточно большого размера - от 600 метров в длину - и находящиеся на достаточно небольшой высоте, от 1400 до 8400 метров над поверхностью Земли.

Их видно при условии, что от них отражается солнечный свет.

Самый большой искусственный спутник Земли

Международная космическая станция (МКС) - самый большой искусственный спутник на земной орбите. Сооружение станции началось в 1998 году. Ее размеры в четыре раза превышают габариты более несуществующей станции «Мир».

МКС вращается вокруг земной орбиты на высоте 348 км и со скоростью 27700 км в час. Орбитальная станция совершает вокруг Земли 15,7 оборота за сутки. Ее можно принять за быстро летящий самолет, пересекающий небосвод за 4-5 минут.

Благодаря своему крупному размеру и панелям, хорошо отражающим солнечный свет, Международная космическая станция является самым ярким искусственным объектом на орбите планеты.

При благоприятных условиях станция будет светиться так же ярко, как планета Венера и в 16 раз сильней, чем самая яркая ночная звезда Сириус.

Другие возможности

Кроме МКС можно поискать глазами шаттл. Также видим невооруженным глазом на орбите Земли космический телескоп «Хаббл».

Когда лучше наблюдать за спутниками

Самое лучшее время в году для наблюдения за спутниками - июнь и июль. В эти месяцы ночи самые короткие, и Солнце будет дольше освещать объекты в небе. В другие месяцы такого вы не увидите.

Кроме того, поскольку МКС находится по отношению к экватору под углом в 51,6 градусов, можно увидеть две разные траектории ее движения по небосклону.

Сначала станция появляется в юго-западной части небосвода и устремляется на северо-восток. Через семь или восемь часов можно увидеть совсем другое движение: спутник всходит на северо-западе и уходит за горизонт на юго-востоке.

Самые лучшие часы для наблюдения за орбитальной станцией - 45-60 минут после заката Солнца и 40-60 минут до его восхода.