Возбудителем заболевания является чумная палочка. Передача инфекции от грызуна к грызуну происходит через блох. Человек заражается от укуса блохи. Инфицирование может происходить и при контакте с больными животными.

Человек, заболевший чумой, сам становится источником инфекции. В этом случае заражение может быть контактным или воздушно-капельным.

При проникновении в организм человека микробы заносятся в региональные лимфатические узлы с током лимфы, после чего начинается интенсивное размножение. Лимфатические узлы начинают воспаляться, вовлечение в процесс окружающей клетчатки приводит к появлению первичного бубона.

Воспаление приводит к нарушению барьерной функции, которую выполняет лимфоузел, что способствует распространению возбудителя через кровь. Происходит занос инфекции в различные ткани, органы и удаленные лимфоузлы, воспаление которых провоцирует образование вторичных бубонов.

Инкубационный период чумы в зависимости от формы занимает от 1-2 до 3-6 дней. Начало заболевания протекает остро, сопровождается ознобом и температурой 39-40С, головной болью, рвотой, возбуждением, конъюнктивитом. Язык может быть обложен былым налетом, речь становится невнятной, а походка шаткой. Инфекционно-токсический шок приводит к одышке, гипотонии, тахикардии. При наличии сердечно-сосудистой недостаточности летальный исход может наступить в течение первых часов болезни.

Для подтверждения диагноза проводятся лабораторные исследования.

Лечение чумы проводится антибиотиками, обязательной является патогенетическая терапия, направленная на лечение инфекционно-токсического шока.