Архипелагом называют группу островов, расположенных на близком расстоянии друг от друга. Как правило, такие островные группы имеют сходное геологическое строение, но из любого правила есть исключения. Архипелаги бывают коралловые (атоллы), вулканические и материковые. Примечательно, что островные группы могут состоять как из крупных островов, так и крошечных.

История термина