Архипелагом называют группу островов, расположенных на близком расстоянии друг от друга. Как правило, такие островные группы имеют сходное геологическое строение, но из любого правила есть исключения. Архипелаги бывают коралловые (атоллы), вулканические и материковые. Примечательно, что островные группы могут состоять как из крупных островов, так и крошечных.

История термина
Термин зародился в Древней Греции, и переводится с древнегреческого языка примерно как «главное море». В европейские языки термин попал через латинский язык. Первоначально, архипелагом называли Эгейское море и группу греческих островов в его акватории. Позже архипелагами стали называться любые островные объединения. Примечательно, что само Эгейское море в русских письменных источниках вплоть до XX века называлось Архипелагом.

Самые крупные архипелаги



Самыми крупными государствами-архипелагами являются Индонезия, Япония, Новая Зеландия, Великобритания и Филиппины. Пальма первенства по площади и численности населения принадлежит Индонезийскому скоплению островов (самый крупный остров - Суматра, самый популярный у туристов - Бали).

Самым большим по количеству островов является Архипелаговое море в Финляндии. Островная группа находится между Ботническим и Финским заливами и полностью принадлежит финской стороне. Примечательно, что акватория Архипелагового моря очень мелководная, и поэтому практически непроходимая судами. Островки вышеупомянутого архипелага местами очень мелкие и не превышают нескольких метров, а также находятся на очень близком расстоянии друг от друга.

Далеко не все острова в архипелагах группы бывают населенными, во многом это зависит от размера острова, который может иметь вид скалы и даже камня над водой. Некоторые живописнейшие архипелаги с прекрасным климатом очень популярны у туристов. Это те самые «райские» пейзажи с пальмами, кристально чистой водой и безмятежно счастливыми людьми, которые часто можно встретить на открытках, в туристических каталогах, в рекламных кампаниях «райского удовольствия» от Баунти.

К ним в первую очередь относятся великолепные Сейшельские, Мальдивские, Канарские, Индонезийские, Гавайские островные группы. Уникальные по своей природе Галапагосские острова (Эквадор) также превосходное место для спокойного отдыха, но поездка туда - очень дорогое удовольствие, но и флора и фауна там неповторимые в своем роде.