Откуда явилась нимфа



Слово «нимфа» пришло из древнегреческого языка. Древние греки были язычниками, они верили в существование множества богов и божеств. Так вот, согласно их верованиям, у каждого явления или, как сказали бы сейчас, объекта природы была своя душа или покровительница. Вот эти-то загадочные эфемерные существа и назывались у древних греков нимфами.

В природе все прекрасно, поэтому нимф, олицетворяющих силы природы, изображали в виде обнаженных или полуобнаженных красавиц, нередко танцующих, волосы которых были распущены и красиво развевались или были украшены венками, сплетенными из цветов.

Какие они – нимфы?



Жители Древней Греции, или Эллады, представляли себе этих мифических существ в виде прекрасных нежных девушек. Они верили, что есть нимфы деревьев – дриады; нимфы долин – напеи; нимфы лугов – лимнады; нимфы гор и гротов – ореады; нимфы источников, рек и озер – наяды (их еще называют русалками); и даже океаниды – как нетрудно догадаться, нимфы океанов.
Эллины считали, что одни нимфы бессмертны, подобно богам, а другие умирают, так же как и люди. Так, например, считалось, что дриада живет столько же, сколько само дерево, которому она покровительствует.


Еще они верили, что нимфам известно будущее и они могут его предсказывать. Был такой распространенный способ гадания: в бурный поток (где, конечно же, обитают нимфы!) бросали таблички с различными текстами; та табличка, которая не утонет и не будет выброшена на берег, гласит истину.

Бытовал у древних греков такой своеобразный, как мы бы сейчас сказали, следственный эксперимент. Если на какого-нибудь человека падало подозрение в том, что он совершил преступление, а доказать это не представлялось возможным, его бросали в реку. Если подозреваемый выплывал, ни у кого не оставалось сомнений в его невиновности – конечно же, это наяды, зная, что он невиновен, помогли ему!

Нимфам даже приносились жертвы – вино и молоко, коз и телят.

Считалось, что источники, возле которых обитают нимфы, обладают целебными свойствами. Поэтому древнегреческий бог врачевания Асклепий появлялся в окружении этих прекрасных существ.

Вместе с ними появлялся и бог Вакх, отвечавший за пиры, вино и другие плотские наслаждения; этих нимф называли вакханками.
Хотя нимфы обитали пониже, чем населенный богами Олимп, по приказу самого главного бога Зевса они являлись в его божественный дворец.


Этот образ и понятие – нимфа – прочно вошли в европейскую и русскую культуру. Нимфой можно назвать очаровательную девушку, в виде нимфы может быть написан портрет прекрасной женщины…