Литосфера



Литосферой называют внешнюю оболочку Земли из относительно твердого материала: это земная кора и верхний слой мантии. Термин «литосфера» был введен в употребление американским ученым Баррелом в 1916 году, но в то время под этим понятием подразумевали только твердые горные породы, из которых состоит земная кора – более мягкая мантия не считалась частью этой оболочки. Позже в литосферу включили верхние участки этого слоя планеты (шириной до нескольких десятков километров): они граничат с так называемой астеносферой, которая отличается пониженной вязкостью, высокой температурой, при которой вещества уже начинают плавиться.


Толщина литосферы различна в разных частях Земли: под океанами ее слой может составлять от пяти километров в толщину – под самыми глубокими местами, а у берега уже повышается до 100 километров. Под континентами литосфера простирается до двухсот километров в глубину.

В прошлом считалось, что литосфера имеет монолитную структуру и не разбивается на части. Но это предположение давно опровергнуто – эта оболочка земли состоит из нескольких плит, которые двигаются по пластичной мантии и взаимодействуют между собой.

Гидросфера



Как следует из названия, гидросфера – это оболочка Земли, состоящая из воды, а точнее, это все воды на поверхности нашей планеты и под Землей: океаны, моря, реки и озера, а также подземные воды . Льды и вода в газообразном состоянии или пар тоже являются частью водной оболочки. Гидросфера состоит более чем из полутора миллиардов кубических километров воды.

Вода покрывает 70% поверхности Земли, большая ее часть приходится на Мировой океан – почти 98%. Всего полтора процента отводится льдам на полюсах, а остальное – реки, озера, водоемы, подземные воды. Пресная вода же составляет всего 0,3% всей гидросферы.

Гидросфера обязана своим появлением литосфере: из ее плит на раннем этапе развития Земли выделялся водяной пар и подземные воды. А мы, в свою очередь, обязаны своим возникновением водяной оболочке планеты: именно в океане зародилась жизнь, и без воды она невозможна.

Биосфера



Биосфера – это не отдельная оболочка Земли, а часть других «сфер», населенных живыми существами. Организмы проживают на поверхности планеты – в литосфере, в океанах, морях и других водах – гидросфере, а также в атмосфере, которая окружает Землю. Все области, где встречается жизнь и продукты жизнедеятельности живого, называются биосферой.

Биосфера изначально зародилась в гидросфере – в воде, но со временем распространилась на другие территории. Это одна из самых нестабильных и неустойчивых оболочек Земли: деятельность человека, природные катаклизмы и космические воздействия могут серьезно повреждать биосферу.