Основная масса веб-камер подключается к стационарному компьютеру или ноутбуку. Существуют мобильные компьютеры, обладающие встроенной веб-камерой. Обычно данные устройства работают при помощи специальных приложений. Это могут быть универсальные мессенджеры, такие как Skype, или же специальные утилиты, предназначенные для работы только с определенными моделями камер.

Большинство «домашних» веб-камер предназначены для транслирования изображения в сеть или для захвата определенных моментов. Существуют более сложные аналоги, наделенные датчиками движения и другими дополнительными устройствами. Эти модели камер могут быть использованы в охранных системах.

Впервые использование веб-камеры было зафиксировано в 1991 году. Современные веб-камеры используются для общения между людьми в тех случаях, когда возникает необходимость передачи видеоизображения в реальном времени. Некоторые камеры устанавливаются для наблюдения за определенными объектами. Это позволяет в нужный момент изучить состояние нужной области, используя для этого удаленный доступ к веб-камере.

В настоящее время можно встретить модели веб-камер, обладающих собственными датчиками движения и другими сенсорами. Такие устройства активно используются в игровых консолях, позволяя управлять игровым процессом, не прибегая к помощи джойстика или других манипуляторов.

Наиболее интересный вид веб-камеры – это сетевая камера. Она способна функционировать как отдельный веб-сервер. Возможности такого устройства включают в себя автоматическую фокусировку на определенном объекте, наличие собственного IP-адреса, управление веб-камерой при помощи удаленного компьютера. В большинстве случаев можно не только включить или выключить IP-камеру, но даже изменить ее положение и параметры работы.