Инструкция
1
Люди добывают серебро с незапамятных времен. Предполагаемой «родиной» серебра, то есть первым местом, где начали добывать благородный металл, считается Сирия. Древнеегипетские серебряные украшения, относящиеся еще к додинастическому периоду – сирийского происхождения, оттуда драгметаллы привозили в Египет. Серебро в те времена ценилось дороже золота.
2
В древности технологии добывания серебра радикально отличались от современных. Благородные металлы извлекали из россыпей путем промывания песка на специальных щитах. Эти щиты устилались стрижеными шкурами животных, вспомогательными инструментами служили простые ковшики и лотки. Чтобы добыть серебро или золото из руд, породу нагревали до растрескивания, после чего долбили ее в ступах, измельчали в жерновах и промывали.
3
Поскольку самородное серебро встречается в природе значительно реже, нежели золото, оно было открыто значительно позже. Какое-то время оно ценилось дороже, чем желтый металл.
4
Большую часть серебра получают при выплавке и очистке меди и свинца. Что касается серебряных руд, то из них благородный металл добывают двумя способами: цианированием и амальгамацией.
5
Амальгамация известна с незапамятных времен. Это метод, при котором серебро (или золото) получают путем растворения в ртути. Смачиваясь ртутью, частички серебра образуют амальгаму. Ртуть испаряют, а оставшееся серебро сплавляют в слитки. Сегодня этот метод не востребован, поскольку не позволяет получить абсолютно чистый металл.
6
Цианирование – наиболее популярный способ извлечения серебра, открытый в XIX столетии русским ученым П.Р. Багратионом. Хотя этот способ был разработан еще в 40-е годы, введен он был лишь в 1897 году на Урале. Цианирование осуществляется следующим образом. Руды, которые необходимо очистить от примесей прочих минералов и пустых пород, помещают в раствор цианидов щелочных металлов. Полученное таким образом серебро по окончании процедуры отправляют на аффинажные заводы для дальнейшей очистки.