Диафрагмой называют перегородку, которая расположена между грудной и брюшной полостью. Состоит эта мышца из сухожильного центра и мышечной части. Так как в расслабленном состоянии диафрагма выглядит как скошенная сферическая выпуклость, направленная к грудной полости, это дает возможность различить в ней два купола. Как правило, правый купол диафрагмы размещен на уровне четвертого межреберья, а левый – на уровне пятого. Однако на высоту стояния диафрагмы, влияет также возраст, конституция тела и наличие патологий. Так, к примеру, оба купола расположены высоко во время беременности и асците, в то время как низкое расположение куполов характерно обладателям астенической конституции, а также тем, у кого есть дефекты передней брюшной стенки, легких. Основной метод, с помощью которого определяется наличие заболеваний диафрагмы или ее повреждений – это рентгенологической исследование. Однако изменения в ее расположении и функциях можно нередко увидеть и при функциональных пробах системы органов дыхания, а также на ЭКГ при изменении расположения сердца. Стоит отметить, что если дыхание человека спокойное, то куполы диафрагмы опускаются приблизительно на 1-2 см, что равно ширине одного ребра. Если же вдох и выдох будет форсированным, то данный диапазон увеличивается до 6 см. Диафрагма одновременно выполняет две функции – динамическую и опорную (статическую). Так, статическая функция заключается в том, что диафрагма поддерживает разницу в давлении в полостях брюшного и грудного отдела и сохраняет нормальные взаимоотношения между их органами. Зависит же данная функция от того, какой у диафрагмы мышечный тонус, поэтому, так как купол диафрагмы направлен вверх, то при нарушениях тонуса происходит смещение в грудную клетку органов брюшной полости. В то время как динамическая функция диафрагмы проявляется при дыхании. В результате ее движений, которые вместе с грудными мышцами обуславливают вдох и выдох, осуществляется вентиляция легких. Кроме того, эти движения облегчают отток крови от органов, расположенных в брюшной полости, способствуют поступлению крови к сердцу и лимфообращению.