Табулатура - это горизонтальные линии, число которых равно количеству струн, и вертикальные, разделяющие мелодию на такты. Каждая горизонтальная линия соответствует гитарной струне, читая табулатуру сверху вниз, она начинается с самой тонкой и завершается самой толстой.

С левой стороны от горизонтальной линии, как правило, обозначены струны: по номеру (строй гитары указываются перед табулатурой), по названию ноты открытой струны. В этом случае нотные названия имеют латинскую нотацию. Шестая струна указывается как прописная буква «Е», а струна под номером один как строчная «e». Если с левой стороны от линии нет записи номеров нот и струн и нет рекомендаций на строй гитары перед табулатурой, тогда следует использовать стандартный строй данного типа гитары, для которого написана табулатура.

Число линий может не ровняться количеству струн, к примеру, для схемы соло партии можно применяют сокращенную запись табулатуры, в которой пишутся струны, участвующие в сольной партии.

Значение на горизонтальной линии читается как номер лада, на котором следует прижать струну. Если это цифра нуль, значит, будет играть открытая струна. Необязательные ноты, как правило, записываются в скобках, их можно не играть.

Читать табулатуры с цифрами на вертикальной линии следует как одновременное извлечение этих звуков. Стоит заметить, что знак «X» после струны означает, что данная струна не должна звучать.

Скольжение (глиссандо) указывается при помощи знаков и / записываемых между цифрами (восходящее и нисходящее глиссандо), что читается как скольжение по струне от лада, на который показывает первая цифра до лада, на который показывает вторая.

Легатто записывается с помощью знаков «p» и «h» (pull off – нисходящее, hammer on - восходящее), вставляемых между двумя нотами, из которых звук извлекается с первой ноты пальцем на правой руке, а последующий звук извлекается пальцем на левой руке.

Вибрато записывается как знак «~», который вставляется после ноты столько раз, сколько должна звучать струна.

Протяженность струны (бенд) записывается с помощью знака «^» между двумя нотами, в этом случае звук увеличивается с первой ноты до второй. Обычно, такой прием используют в игре на электронной гитаре.