История возникновения календаря корнями уходит в глубокое прошлое. Но считать новый год с 1 января стали именно римляне по указу Юлия Цезаря в 45 году до нашей эры. Впоследствии этот календарь был назван юлианским, а его создателем признан Созиген.

Греческий астроном подсчитал, что один астрономический год равен 365 суткам и шести часам. А особенностью юлианского календаря стало то, что каждые три года было 365 суток, а на четвёртый год к февралю добавлялись одни сутки. Это было сделано во избежание отставания от космических объектов и сбоя календарной системы.

После смерти Цезаря многие жрецы до конца не понимали, как нужно производить летоисчисление. И на протяжении 36 лет они считали високосным годом каждый третий вместо четвертого. Впоследствии при правлении императора  Августа несколько високосных дат было отменено.

Помимо научной точки зрения существует и религиозная история возникновения 29 февраля. Она связана с именами святого Касьяна и Николая Угодника. Однажды они встретили мужика с телегой, которому нужна была помощь. Касьян отказался и не стал тащить воз из грязи, так как не хотел пятнать свою ризу, а Николай Угодник помог старику. После смерти они попали в рай и предстали перед Божьим судом. Касьян был одет в чистую ризу, а Николай Угодник - в грязную. Узнав  об обстоятельствах, почему они так одеты, Бог принял решение лишить Касьяна права ежегодно отмечать именины, оставив их только один раз в четыре года. Отсюда пошли суеверия, связанные с датой 29 февраля - самым опасным днём в високосном году считается "Касьянов" день.

Несколько интересных фактов  о 29 февраля:

- только 4 миллиона людей на нашей планете могут похвастаться тем, что родились 29 февраля; при этом шанс родиться 29 февраля составляет 1 к 1500;

- до 18 века в некоторых странах Европы 29 февраля не признавался официальной датой: так, сделки, оформленные в последний день зимы високосного года, юридически не были законны;

- в этот день отмечают день Освальда (по ирландской традиции только 29 февраля женщина имела право сделать предложение мужчине, при этом, если получила отказ, то на жениха накладывался штраф);

- хоть 29 февраля считается и несчастливым днём, в эту дату никогда не происходило глобальных катастроф или стихийных бедствий;

- людей, которые родились 29 февраля, принято считать особенными, при этом они будут наделены невообразимыми талантами.