Бешенство - вирусное заболевание, которое воздействует как на животных, так и на людей. Оно передаётся при помощи слюны, инфицированной вирусом, попадает в организм через рану или повреждённую кожу.  

Болезнь широко распространена по всему миру, за исключением Антарктиды, в которой млекопитающие не были в контакте с инфицированными животными других континентов.

Около 60000 человек ежегодно умирает от бешенства, главным образом в сельских районах Азии и Африки. Их число могло быть значительно выше, если бы не вакцина, которую вводят каждый год 15 миллионам людей, подверженных риску заражения этой болезнью.

Во многих случаях бешенством заражаются из-за укусов собак. Вирус распространен во всем мире, где есть млекопитающие, живёт в слюне, передаваясь от одного млекопитающего к другому.

Животные, которые передают бешенство:

•  собаки;

•  летучие мыши;  

•  лисы;  

•  еноты;

•  барсуки;  

•  ласки.

Сложно распознать млекопитающих, зараженных бешенством, но можно заметить изменения в их поведении, например, лай ночью без перерывов, повышенная агрессивность без причин, вспененный рот.  

Когда вирус попадает в рану, то он начинает размножаться, достигая нервов спинного мозга, что приводит к энцефалиту. Воздействие на мозг происходит в течение семи дней, но также болезнь может проявиться несколько лет спустя, потому что вирус в организме может находиться в состоянии покоя.  

Существует другая форма бешенства, которая была обнаружена в пещерах с летучими мышами. Это редкая конфигурация болезни, зарегистрировано всего лишь несколько случаев заражения по всему миру.