Окраска гадюки может быть различной, но чаще всего встречается черная форма. Серая, с зигзагообразным рисунком вдоль спины окраска попадается реже и больше характерна для молодых змей. Самка гадюки в августе откладывает до 14 яиц, из них сразу же появляются молодые особи. Длина новорожденных — 17—19 см. Длина взрослых змей — 80—90 см.

Охотится обыкновенная гадюка на различных позвоночных: мелких грызунов, бурозубок, ящериц, лягушек и даже на птенцов гнездящихся на земле птиц. Добычу свою, перед тем как проглотить ее целиком, она убивает ядом. У гадюк сложно устроенный ядо-зубной аппарат. Их ядовитые клыки крупные и помещаются в закрытой пасти только в лежачем положении. Ядовитые железы — это видоизмененные слюнные железы. Яд в ранку жертвы стекает по полым зубам, напоминающим шприц. Случаи укусов гадюкой человека относительно редкие и чаще связаны с неосторожным поведением людей. Поэтому при сборе грибов, ягод, сенокосе в местах, где обитают гадюки, нужно быть осторожными и внимательными. Змеи сами первыми ненападают и кусают только во время защиты. Змеи не обладают хорошим слухом, но имеют тактильное чувство и поэтому прячутся до того, как их заметят.

Если вас укусила змея, необходимо:

- отсосать яд из ранки, это нужно сделать в течение первых 20 минут;

обработать кожу вокруг ранки спиртом, йодом или зеленкой;

- обеспечить покой пораженной конечности;

- пить побольше жидкости (лучше чай или кофе);

- допустимо принять медицинские препараты, которые поддерживают сердечную деятельность;

- по возможности быстрее отвезти пострадавшего в медицинское учреждение для осмотра врачом, где при необходимости введут противоядие.

Перетягивание укушенного места, разрезы и прижигания не рекомендуются, они не только не помогают, но и вредны. Случаи со смертельным исходом очень редки и после укуса, в большинстве случаев все заканчивается благополучно.д гадюки используется для получения лекарственных препаратов. В серпентариях — специальных питомниках для содержания змей — специалисты-фармакологи «сдаивают» яд и производят сыворотку от укусов особо опасных ядовитых змей — гюрзы, кобры, эфы. 

Степная гадюка

Степная гадюка во многом сходна с обыкновенной гадюкой, но несколько меньше размерами и к тому же обитает в лесостепной зоне. Окраска теластепной гадюки более светлая, в ней преобладают серо-бурые, коричневые тона, с зигзагообразной черной полосой вдоль спины.  Места обитания этой змеи — склоны и долины степных речек, лесные колки среди полей. Питаются змеи мелкими грызунами, ящерицами, крупными насекомыми (Саранчовые).